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Esperar un hijo del sexo masculino aumenta el riesgo de complicaciones durante el embarazo, como preeclampsia o diabetes

Esperar un hijo del sexo masculino aumenta el riesgo de complicaciones durante el embarazo, como preeclampsia o diabetes
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Existen evidencias de que las madres con embarazos de fetos masculinos tienen mayor riesgo de partos prematuros y complicaciones gestacionales como la diabetes o la preeclampsia. Pero hasta ahora no estaba claro el porqué de esta supuesta desventaja del sexo masculino.

Un trabajo realizado por la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), el Hospital Universitario La Paz (HULP) y la University Medical Center Hamburg-Eppendorf (Alemania), ha demostrado que algunas moléculas importantes en la gestación son moduladas por el sexo del feto, influyendo en los niveles de citoquinas inflamatorias y de óxido nítrico de las mujeres embarazadas.

En otras palabras, las mujeres embarazadas con un feto masculino pueden tener menos capacidad de contener un ambiente pro-inflamatorio, aunque presentan más factores vasodilatadores que las mujeres embarazadas con un feto femenino. Fisiólogos de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM)

Un importante avance para prevenir riesgos

Este estudio, publicado en la revista Cytokine, analizó la sangre de 85 mujeres embarazadas sanas durante la semana 10 de embarazo, centrándose en las concentraciones de citoquinas.

Así, en las mujeres con fetos varones encontraron unos niveles mayores de una citoquina pro-inflamatoria, dando lugar a un desequilibrio en el embarazo que puede ser la base de una enfermedad gestacional.

Así, en mujeres con fetos varones encontraron mayores niveles de la citoquina pro-inflamatoria, mientras que fueron menores en citoquina anti-inflamatoria en la gestación.

Las citoquinas pro-inflamatorias son esenciales en el inicio del embarazo para que se dé una correcta placentación, pero posteriormente los niveles deben disminuir y aumentar las citoquinas anti-inflamatorias. Los autores explican:

“Un delicado equilibrio entre las citoquinas pro, anti-inflamatorias y quimioquinas es crucial para un adecuado embarazo. Un desequilibrio a favor de citoquinas pro-inflamatorias puede ser la base de una enfermedad gestacional”.

Añaden que "la respuesta inmune placentaria es diferente dependiendo del sexo fetal, y es posible que la unidad placenta-feto masculino pueda ser más susceptible de este desequilibrio”.

De acuerdo con los investigadores:

“La función dual o la evolución de estas citoquinas a lo largo del embarazo en relación al sexo fetal debería ser minuciosamente explorada para conocer el verdadero papel de estas moléculas en la salud y enfermedad del embarazo”.

El estudio encontró también mayores niveles de nitratos en mujeres embarazadas con fetos masculinos. Los nitratos representan el producto final de la oxidación del óxido nítrico y son una medida de su concentración.

El óxido nítrico es el factor vasodilatador más importante en la placenta, lo que podría suponer una mejor adaptación vascular durante el embarazo y un mayor flujo de sangre a fetos masculinos. Sin embargo, esta ventaja puede tornarse en una desventaja si hay un ambiente pro-oxidante, como ocurre en patologías gestacionales como la preeclampsia o la diabetes gestacional, en las que se producen muchos radicales libres de oxígeno.

Estos radicales libres destruyen el óxido nítrico y además generan peroxinitrito, un compuesto tóxico para las células.

Los mayores niveles de nitratos en mujeres con fetos masculinos podrían deberse a estimulación de la enzima que sintetiza este compuesto (óxido nítrico sintasa) por la testosterona, hormona sexual que ya está presente en el feto masculino.

Para finalizar, los autores explican:

“En conjunto, nuestros resultados demuestran que algunas moléculas importantes en la gestación son moduladas por el sexo del feto. Sería necesaria más investigación en este campo que permita evaluar el papel del sexo para predecir la evolución de una patología gestacional”.

Vía | Universidad Autónoma de Madrid

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