El uso excesivo de pantallas podría conducir al inicio temprano de la pubertad, según un estudio

El uso excesivo de pantallas podría conducir al inicio temprano de la pubertad, según un estudio
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La pubertad empieza cada vez a edades más tempranas, en algunas niñas a los seis o siete años, y los expertos buscan posibles causas relacionadas con este adelanto. Una de ellas es la obesidad, pero no la única, y ahora una nueva investigación lo vincula al exceso de tiempo frente a las pantallas en la infancia.

El tiempo de uso de las pantallas que hacen los niños es cada vez mayor, y esto aumentó significativamente durante la pandemia. Los niños pasan, de media, unas cuatro horas diarias conectados a una pantalla, y los adolescentes pueden pasar hasta ocho o nueve horas diarias.

La primera investigación que se realiza en torno a esta hipótesis nos trae una conclusión preocupante. La exposición a la luz azul, a través del uso regular de tabletas y teléfonos inteligentes, puede alterar los niveles hormonales y aumentar el riesgo de una pubertad más temprana, según los datos de un estudio con ratas presentado en la 60ª Reunión Anual de la Sociedad Europea de Endocrinología Pediátrica.

Más luz azul, menos melatonina y más hormonas reproductivas

La mayor duración de la exposición a la luz azul se asoció con un inicio más temprano de la pubertad en las ratas hembra, que también mostraron niveles reducidos de melatonina, niveles elevados de algunas hormonas reproductivas y cambios físicos en sus ovarios. El uso de dispositivos móviles emisores de luz azul, como tablets y móviles, se ha relacionado con la reducción de la calidad y duración de sueño en los niños, pero estos hallazgos sugieren que podría haber riesgos adicionales para el desarrollo infantil y la fertilidad futura.

Se cree que esto se debe a la interrupción de nuestro reloj biológico, ya que la luz azul inhibe el aumento nocturno de los niveles de la hormona melatonina, que prepara nuestro cuerpo para descansar y dormir. Los niveles de melatonina son en general más altos durante la prepubertad que en la pubertad, lo que se cree que desempeña un papel en el retraso del comienzo de la pubertad.

En definitiva, al reducir la luz azul de las pantallas los niveles de melatonina, que actúa como un retardante de la pubertad, esta se adelanta.

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Un estudio en ratas lo confirma

En este estudio, la Dra. Aylin Kilinç Uğurlu y sus colegas en Ankara, Turquía, utilizaron un modelo de rata para investigar los efectos de la exposición a la luz azul en los niveles de hormonas reproductivas y el momento del inicio de la pubertad.

Las ratas hembra se dividieron en tres grupos de seis y se expusieron a un ciclo de luz normal, 6 horas o 12 horas de luz azul. Los primeros signos de la pubertad ocurrieron significativamente antes en ambos grupos expuestos a la luz azul, y cuanto mayor fue la duración de la exposición, más temprano fue el inicio de la pubertad. Las ratas expuestas a la luz azul también tenían niveles reducidos de melatonina y niveles elevados de hormonas reproductivas específicas (estradiol y hormona luteinizante), así como cambios físicos en el tejido ovárico, todo ello en consonancia con el inicio de la pubertad. En la exposición de 12 horas, las ratas también mostraron algunos signos de daño celular e inflamación en los ovarios.

La Dra. Aylin Kilinç Uğurlu comenta:

"Descubrimos que la exposición a la luz azul, suficiente para alterar los niveles de melatonina, también es capaz de alterar los niveles de hormonas reproductivas y causar un inicio más temprano de la pubertad en nuestro modelo de rata. Además, cuanto más larga sea la exposición, más temprano la aparición."

¿Se puede extrapolar el estudio en ratas a los humanos?

Sin embargo, la doctora advierte: "Como se trata de un estudio con ratas, no podemos estar seguros de que estos hallazgos se reproduzcan en los niños, pero estos datos sugieren que la exposición a la luz azul podría considerarse un factor de riesgo para el inicio temprano de la pubertad".

Es difícil imitar la exposición a la luz azul equivalente al uso de la tableta de un niño en ratas, pero el momento de la pubertad en las ratas es aproximadamente equivalente al de los humanos, si se ajusta a la menor esperanza de vida de las ratas. Los cambios hormonales y de ovulación que ocurren durante la prepubertad y la pubertad en las ratas hembra también son comparables a los humanos. Entonces, a pesar de las limitaciones del estudio, estos hallazgos respaldan una mayor investigación de los posibles impactos en la salud de la exposición a la luz azul en los niveles hormonales y el inicio de la pubertad en los niños.

"Aunque no es concluyente, recomendamos que se minimice el uso de dispositivos emisores de luz azul en niños prepuberales, especialmente por la noche, cuando la exposición puede tener los efectos que alteran más las hormonas", añade.

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