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La AEP recomienda que los niños menores de tres años se laven las manos a menudo: reducirán un 30 por ciento sus infecciones respiratorios

La AEP recomienda que los niños menores de tres años se laven las manos a menudo: reducirán un 30 por ciento sus infecciones respiratorios
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La higiene de las manos es la medida más barata, sencilla y eficaz de prevenir infecciones. Además, desde el año, los niños son capaces de aprender a lavarse las manos y hacerlo antes y después de las comidas, y después de ir al baño.

Así nos lo recuerda la Asociación Española de Pediatría (AEP) y tiene claras recompensas. Según el estudio 'Eficacia de un programa de higiene de manos en centros de cuidado infantil: un ensayo aleatorio grupal', publicado en la revista 'Pediatrics', los padres, pediatras y cuidadores que se lavan las manos frecuentemente y promueven a los niños de menos de tres años a hacerlo, pueden conseguir reducir las infecciones respiratorias de los menores entre un 20 y un 30%.

Un programa educacional muy efectivo

El estudio implicó a 900 menores de tres años durante ocho meses en Almería (España). Es la primera investigación que demuestra la efectividad de un programa educacional sobre higiene de manos diseñado para padres y personal encargados del cuidado de niños de cero a tres años.

El programa al que hace referencia el estudio fue instaurado en los propios centros y hogares y consiguió una menor incidencia de infecciones respiratorias y de prescripción de antibióticos en este grupo de edad tan vulnerable.

En el caso de los menores, consistía en lavarse las manos al entrar en el aula, antes y después de la comida, y después del recreo. Los tutores y cuidadores debían lavarse las manos después de toser o estornudar, sonarse la nariz o después del cambio de pañales.

La autora principal del estudio, la doctora Ernestina Azor-Martínez, del Servicio de Pediatría del Hospital Torrecárdenas de Almería, también hace referencia a la efectividad del método elegido para lavarse las manos.

Es la primera vez que se valoran los beneficios sobre el riesgo de infección respiratoria a nivel individual del lavado de manos con jabón y agua (21% de reducción de prevalencia de IR) o con desinfectante para manos (31%), así como en el uso de antibióticos y el absentismo. El resultado: una clara ventaja en usar desinfectante para manos en lugar de lavarlas solo con agua y jabón.

El doctor Gerardo Rodríguez, coordinador del Comité de Promoción de la Salud de la AEP explica:

“Las infecciones respiratorias constituyen un problema de salud primordial en esta franja de edad por la morbilidad que causan y la prescripción excesiva de antibióticos y, gracias a este estudio, podemos comprobar que algo tan sencillo como el lavado de manos es una medida valiosa, fácil y efectiva para prevenir la transmisión de este tipo de enfermedades”.

‘Salve vidas: límpiese las manos’

Lavarse Manos

Hoy, cinco de mayo, se celebra la Jornada Mundial de Higiene de Manos en la Atención Sanitaria, enmarcada dentro del programa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) ‘Salve vidas: límpiese las manos’.

El experto de la AEP quiere recordarnos “la necesidad e importancia de que padres, tutores y personal sanitario pongan en práctica una correcta higiene de manos de manera frecuente a la hora de prevenir este tipo de infecciones respiratorias”.

Nosotros también nos sumamos a la promoción de esta medida tan sencilla (y económica) para proteger a nuestros hijos y nos quedamos con la recomendación de los pediatras que inciden en que:

"Los niños desde el año de edad son perfectamente capaces de aprender a lavarse las manos y lo correcto es que, como mínimo, lo hagan antes y después de las comidas y después de ir al baño”.

Fotos | iStock

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