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La epidemia de gripe ha comenzado en España y el virus A es el predominante: como prevenir el contagio

La epidemia de gripe ha comenzado en España y el virus A es el predominante: como prevenir el contagio
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Ha comenzado el año y con él ha llegado la epidemia de gripe a España. Según el Sistema de Vigilancia de la Gripe en España el virus afecta a 54,6 personas por cada 100.000 habitantes, superando por primera vez el umbral basal de 52,6 establecido para la temporada 2019-2020 y con un incremento significativo respecto a la semana previa.

Por grupos de edad, se observa un ascenso de las tasas de incidencia en todos ellos, siendo significativo en los grupos de 15 a 64 y en las personas de más de 64 años. Tras el comienzo de las clases, se prevé que las próximas semanas el contagio aumente entre los más pequeños.

Las comunidades más afectadas

Asturias y País Vasco son las comunidades más afectadas por el momento. En esta última se han registrado siete fallecidos y 207 hospitalizaciones. Desde el inicio de la temporada se han notificado casos hospitalizados por gripe en 14 comunidades autónomas.

La incidencia es local en Canarias, Extremadura y Navarra, y todavía esporádica o nula en el resto del territorio. La evolución es creciente en Asturias, Cantabria, País Vasco, Navarra, La Rioja, Extremadura, Baleares y Canarias, y estable en el resto.

Los médicos recomiendan vacunarse a las personas mayores, enfermos crónicos y mujeres embarazadas pues con la vuelta a los colegios proliferará la enfermedad.

El virus de la gripe A es el predominante

La gripe es una enfermedad infecciosa aguda de las vías respiratorias causada por un virus (influenza) con una elevada capacidad de sufrir variaciones en sus antígenos de superficie. Es decir, cada año, van apareciendo nuevas cepas o modificándose las existentes.

De los casos graves hospitalizados confirmados de gripe que se han notificados hasta el momento, el 91 por ciento son virus de la gripe A, 8 por ciento el virus B, y un uno por ciento el virus C.

Entre los virus A subtipados hasta el momento, el 82% son A(H1N1) y el 18% A(H3N2). El 62% son hombres, y la mayor proporción de casos se registra en el grupo de 64 años (44%), seguido del grupo de 45 a 64 años (30%).

El presidente de la Sociedad Española de Epidemiología (SEP), el doctor Pere Godoy, alerta que el mayor pico está por llegar debido a la vuelta al cole tras las vacaciones de Navidad:

“Entre esta semana o la próxima entraremos en el pico epidémico. Un aspecto determinante para que esto ocurra es la vuelta al colegio o las guarderías de los niños, quienes se transmiten el virus de la gripe y se lo llevan a casa en cuanto ya lo tengamos en el ambiente”, señaló.

La gran mayoría de personas que se contagian de gripe presentan síntomas leves y se curan con reposo, mucho líquido y antitérmicos para la fiebre. Sin embargo, en algunos casos pueden derivarse complicaciones como bronquitis o neumonías más o menos severas. Por eso, especialmente en el caso de niños, es importante acudir al médico con urgencia si el niño presenta dificultad para respirar, dolor o presión en el pecho o en el abdomen, o si la fiebre alta persiste.

Cómo prevenir el contagio

gripe
  • Lavarse las manos con frecuencia, especialmente antes de comer y luego de estar en contacto con otras personas.

  • Evitar el contacto directo con personas enfermas, y no llevar a los niños al cole si son ellos los que están enfermos.

  • Enseñarles a taparse la boca para toser, y enseñarles a limpiarse los mocos y tirar el pañuelo a la basura.

  • Limpiar y desinfectar los juguetes y objetos que tocan y chupan los niños (sobre todo si los van a tocar y chupar otros).

  • Evitar compartir chupetes, vasos, vajilla y cualquier objeto que haya podido estar en contacto con la saliva o secreciones nasales. Es un punto complicado, especialmente en guarderías y escuelas infantiles, pero es importante implementar medidas básicas de higiene para evitar contagios.

  • Limpiar y ventilar la casa unos minutos cada día, salir con los niños un rato a la calle en espacios abiertos y evitar sitios cerrados con mucha gente.

  • Alimentación saludable, ejercicio y buen descanso: los alimentos saludables contribuyen a reforzar el sistema inmune del niño, previniendo infecciones. Se debe aumentar el consumo de frutas y verduras, especialmente aquellas ricas en vitamina A (cereales, verduras, carnes y lácteos), E (aceite de oliva, frutos secos, etc.) y C (principalmente naranja, mandarina, kiwi).

  • Vacunación: La vacunación se recomienda fundamentalmente para las personas con alto riesgo de sufrir complicaciones en caso de padecer la gripe (personas inmunodeprimidas, personas mayores, mujeres embarazadas) y para las personas en contacto con estos grupos de alto riesgo, ya que pueden transmitírsela.

¿Todavía estoy a tiempo de vacunarme?

La campaña comienza alrededor de octubre para estar prevenido, pero todavía estás a tiempo. La vacuna comienza a hacer efecto aproximadamente a las dos semanas de su aplicación, por lo que conviene no demorarse en la vacunación, si bien la vacunación puede seguir siendo de alguna utilidad administrada más tardíamente.

En embarazadas es especialmente recomendable ya que además de proteger a la madre, cuyo riesgo de necesitar hospitalización aumenta por ocho, también protege al bebé los primeros seis meses de vida.

En Bebés y más | Consejos para prevenir la gripe en niños

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