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Las autolesiones aumentan entre los adolescentes y comienzan ya a los 12 años

Las autolesiones aumentan entre los adolescentes y comienzan ya a los 12 años
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La Organización Mundial de la Salud (OMS), a través de sus Planes de Acción en Salud Mental, considera prioritario atender la brecha asistencial entre las necesidades de los niños y adolescentes y la atención que actualmente tienen, "a menudo insuficiente cuantitativa y cualitativamente".

Una necesidad que deja también patente un estudio realizado por el Servicio de Psiquiatría del Hospital Universitario Vall d’Hebron de Barcelona y el CIBERSAM (Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental). Advierte que uno de cada cuatro menores que acuden a las Urgencias de este hospital infantil por un motivo de salud mental tienen autolesiones. Además, la edad media ha bajado de los 16 a los 12 años.

Chicas de unos 15 años, las más afectadas

En este estudio, titulado 'Prevalencia a tres años de las conductas autolesivas entre los motivos de consulta a Urgencias en población infantil y juvenil', publicado en la revista Actas Españolas de Psiquiatría, se analizaron 566 episodios clínicos relacionados con un problema de salud mental que se atendieron en las Urgencias pediátricas del Hospital Vall d'Hebron durante los años 2015 y 2017.

Una cuarta parte de los niños y adolescentes atendidos en urgencias por salud mental tenían problemas de autolesiones: intentos de suicidio por sobreingesta de medicamentos, cortes en el brazo, golpes autoinfligidos, ideas de muerte...

Según explica Como afirma el doctor Marc Ferrer, jefe de Hospitalización del Servicio de Psiquiatría del hospital Vall d'Hebron e investigador principal del Grupo VHIR, "este problema se ha observado especialmente en chicas de una edad media de 15 años y a menudo sin patologías psiquiátricas de base".

"Estos datos invitan a reflexionar sobre un problema creciente y preocupante. Son chicos y chicas que por la edad que tienen tendrían que estar disfrutando de la vida sin demasiadas preocupaciones y en cambio tienen un gran sufrimiento emocional y una manifiesta incapacidad para soportarlo, y llegan a la autolesión y en algunos casos al suicidio".

Cada vez se autolesionan a una edad más temprana

Autolesiones

Los datos del estudio muestran que la edad mediana de los menores que consultan a urgencias por un problema relacionado con la salud mental ha ido bajando a lo largo de los años: de los 16 años en 2015 a los 12 años en el 2017. Una tendencia que, según explica el doctor Ferrer, autor principal del estudio, "se observa en investigaciones similares de otros países y refuerza la necesidad urgente de obtener recursos específicos para esta población tan vulnerable que después puede desarrollar trastornos psiquiátricos graves y que se pueden cronificar".

Pero, por qué se lesionan. La doctora Mónica Sancosmed, del Servicio de Pediatría del hospital Vall d'Hebron, explica que "cualquier forma de provocarse dolor es una forma de expresar el sufrimiento (rabia, tristeza, soledad). Con esto, liberan parte de la ansiedad que sienten".

"Son emociones que no pueden expresar, y les es más fácil controlar el dolor físico que el emocional".

En cuanto a la causa que lleva a los jóvenes a autolesionarse, interactúan múltiples factores:

  • De riesgo sociodemográficos, más predominante entre las chicas.

  • Psicopatológicos: baja autoestima, también depresión, trastornos de conducta, abuso de sustancias.

  • Psicosociales: acoso escolar, el divorcio de los padres, problemas familiares, abuso sexual, violencia doméstica, problemas económicos, paro, dificultades en las relaciones sociales, sentirse diferente, diferencias étnicas, culturales.

Según la doctora Sancosmed, "el aumento de situaciones precipitantes como las mencionadas, sumadas a la eclosión de las nuevas tecnologías, ha generado y fomentado este fenómeno".

"Muchos adolescentes y preadolescentes, ante vivencias negativas, se refugian en la realidad virtual de las redes sociales, en las que últimamente se ha añadido un cambio en la percepción y ya no ven las autolesiones como una cosa negativa, y sienten cierto bienestar por la pertenencia a un grupo y el formar parte de algo que está de moda".

De ahí la importancia de explicar a los niños los peligros de las redes sociales y las autolesiones, procurándoles atención especializada tan pronto como sospechemos algún síntoma de problema de salud mental. Porque como ya hemos señalado otras veces, aunque a veces nos cueste verlo, el uso frecuente de las redes sociales puede afectar la salud mental y emocional de las adolescentes y también los niños sufren trastornos psiquiátricos. Este estudio ha venido a reforzarlo.

Vía | Hospital Vall d'Hebron

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