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"We are Children not Soldiers": campaña para acabar con el reclutamiento y uso de niños en conflictos armados

"We are Children not Soldiers": campaña para acabar con el reclutamiento y uso de niños en conflictos armados
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En la actualidad, ocho fuerzas de seguridad gubernamentales reclutan y usan niños. En los últimos tres años, seis de esos países han firmado sus respectivos planes de acción con las Naciones Unidas: Afganistán y Chad en 2011, seguido por Sudán del Sur, Myanmar, Somalia y la República Democrática del Congo el año siguiente. Tanto Yemen como Sudán han expresado su compromiso de liberar a los niños de los ejércitos, así como continuar el diálogo con las Naciones Unidas.

Ayer se lanzó la iniciativa #CHILDRENnotsoldiers, con la que UNICEF y la representación de la ONU para los niños en conflictos armados, pretenden dar un paso importante: “acabar antes del año 2016 con el reclutamiento y uso de niños por parte de los ejércitos".

En todo el mundo, miles de niños y niñas son reclutados por parte de ejércitos o grupos armados de la oposición para servir como combatientes, cocineros, cargadores, mensajeros o en cualquier otra tarea. Las niñas, y a veces los niños, son también reclutados con fines sexuales

Entre los Estados existe consenso sobre que ningún niño debería ser reclutado o usado en conflictos por parte de grupos armados. Así que ha llegado el momento de que el mundo se una y pase página, de una vez por todas, acerca del reclutamiento y uso de niños en entornos bélicos.

El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas apoya a los gobiernos implicados a afirmar su compromiso, y brinda la ayuda necesaria para transformar el compromiso en realidad.

Durante los próximos dos años, la Oficina de la Representante Especial, UNICEF, Naciones Unidas y las ONG asociadas redoblarán su apoyo a los esfuerzos de los ocho gobiernos para asegurar que los niños se reintegran en la vida civil y que se ponen en marcha planes de acción para poner fin y prevenir el reclutamiento.

Aunque la campaña se centra en los ejércitos que figuran en el informe del Secretario General, Naciones Unidas seguirá trabajando para hacer frente a las graves violaciones cometidas por los grupos armados

Cuando los niños se usan para conflictos armados

Los derechos más fundamentales de los niños son violados cuando se les obliga a formar parte de las hostilidades: su derecho a la vida, a la salud, a la educación, a la protección contra la violencia física o mental.

La campaña ‘Niños, no soldados’ pretende centrarse en este asunto y darle la atención que merece. Cuando ayudamos a un niño que ha sido soldado a superar una experiencia tan terrible y a prepararse para un nuevo futuro, hacemos algo más que reparar una vida rota. Empezamos a cerrar las heridas de una nación desgarrada por el conflicto.

Así pues, estamos ante una noticia esperanzadora: el Plan de Acción firmado entre ONU y los Estados implicados, incluye una serie de medidas penalizadoras, pero también de reinserción, para que los menores que han participado en conflictos armados, puedan rehacer su vida.

Ahora bien, no olvidemos que además de fuerzas gubernamentales que utilizan niños, estos también pueden participar en conflictos armados si son reclutados por grupos ajenos a los Gobiernos, como ocurre en Colombia.

Más información | Sitio Oficial de la Campaña, UNICEF En Peques y Más | Al menos 15 países siguen reclutando menores para ser utilizados en conflictos armados

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