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"Las zapatillas de ballet": el clásico que enseña a los niños el valor de la familia y el esfuerzo

"Las zapatillas de ballet": el clásico que enseña a los niños el valor de la familia y el esfuerzo
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'Las zapatillas de ballet' fue escrito por Noel Streatfeild en 1936, y ha sido recientemente editado por Ediciones Salamandra. Este libro juvenil es un ejemplo de cómo un clásico puede quedarse con nosotros indefinidamente, y no lo hace porque trate temas actuales, sino porque nos habla de las relaciones humanas, de las ilusiones y del esfuerzo por conseguir los objetivos vitales, y eso si que está siempre presente en el desarrollo de un niño.

Este libro ha estado disponible en las librerías del Reino Unido desde el día en que se dio a conocer, y en 2007 se convirtió en un telefilme para la BBC protagonizado por Emma Watson. Sus protagonistas son tres hermanas tan diferentes entre sí que son hijas de diferentes madres y padres; y tan iguales que se sienten unidas por lazos invisibles, y comprenden las dificultades por las que pasa la familia, ayudando en la medida de sus posibilidades. Pauline, Petrova y Posy Fossil fueron recogidas y apadrinadas por un anciano paleontólogo que pasa el tiempo viajando por el mundo y después llenando su gran casa con fósiles. Ellas lo llaman GUM (Great Uncle Matthew) y ni siquiera le conocen, aunque la tutora de las tres (Sylvia) ha crecido con su madre bajo la protección de este tío extravagante y de mente inquieta.

Ahora es Sylvia la que debe cuidar de tres bebés que le llegan en sólo cinco años de diferencia, y suerte que cuenta con Nana (la misma niñera que ella tuvo), la cocinera y Clara (la criada). Las cosas dejan de irles bien a todas cuando GUM ya no manda dinero - tampoco regresa de sus viajes -, y deben empezar a administrar con mucho cuidado los ahorros que quedan. Sin embargo la acertada decisión de convertir la gran casa en alojamiento para huéspedes, les cambiará la vida, incluso cuando las pequeñas deben abandonar el colegio por no poderlo pagar.

Noel Streatfeild falleció en 1986 y es una conocida escritora inglesa que tiene en su haber varias obras de literatura infantil. 'Las zapatillas de ballet', obtuvo inmediatamente un gran éxito, y se situó entre los libros más vendidos, inaugurando una fructífera carrera

En la introducción al libro nos aclara que cuando las niñas aún son pequeñas, Sylvia cayó en la pobreza, y los ingresos de sus inquilinos no eran suficientes; entonces recordó que cuando se es pobre incluso los niños pueden aportar su granito de arena. En este momento se cruzan la profesora de danza Theo, pero también las doctoras y los señores Smith, formando en torno a las tres niñas una gran comunidad que les ayuda a prosperar en los estudios y les apoyan en las dificultades.

La Academia de Danza e Interpretación de madame Fidolia marcará el presente y el futuro de Pauline y Posy, ofreciendo también muchas enseñanzas y oportunidades a Petrova, quien las acepta a regañadientes. Probablemente su vida se oriente más bien a la aviación. Conforme van cumpliendo los 12 años (edad mínima legal para trabajar en espectáculos), las tres hermanas se presentan a diversas audiciones y son solicitadas por compañías artísticas, lo cual reporta unos beneficios a Sylvia para el mantenimiento de la familia y la casa.

Si Posy está destinada a la danza (el bebé recogido por GUM tiene zapatillas de bebé desde el nacimiento, pues su madre era bailarina), a Pauline no le faltan dotes para la interpretación, y Petrova combina sus estudios con el aprendizaje de mecánica y la pasión por coches y aeroplanos.

Es un libro lleno de humildad y de anhelos por mejorar, es una novela juvenil protagonizada por personas que se adaptan a las circunstancias y dan lo mejor de sí mismas. Puede que el juramento de las hermanas sea uno de los hilos conductores: al fin y al cabo, ¿quién más puede presumir de tener un apellido (Fossil) que colocar en los libros de Historia por mérito propio sin haberlo heredado de padres o abuelos? Finalmente a las tres les espera un futuro lleno de éxitos, después de haber aprendido que estos nunca deben ser únicas metas en la vida.

Lo recomiendo para niños de más de 10 años, está escrito hace muchos años pero resulta fresco y ameno, además, a pesar de que nos hace partícipes de la dura situación por la que pasan las niñas, el libro es también muy divertido y emocionante.

Más información | Ediciones Salamandra En Peques y Más | 'Kipling Ilustrado' premiado en la categoría de libros infantiles y juveniles del Premio Nacional de Edición 2011, 'La pelota Japler': una increíble aventura que os recordará vuestra infancia y atraerá a vuestros hijos, 'Maravillas': la historia de Ben y Rose, en un relato que habla sobre la amistad, la comunicación y el destino

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