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Síndrome del abuelo esclavo

Síndrome del abuelo esclavo
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Cuando toca volver al trabajo una vez finalizado el período de baja por maternidad, muchos padres optan por dejar a sus hijos al cuidado de los abuelos.

La mayoría de los abuelos disfrutan enormemente de cuidar a sus nietos, pero esto no quita que en ocasiones se sientan desbordados por el esfuerzo de cuidarles tantas horas, provocando lo que empieza a conocerse como el “síndrome del abuelo esclavo”.

El año pasado, 131.500 mayores que lo sufren llamaron al Teléfono de la Esperanza, una ONG de acción social, para desahogarse al sentirse agobiados por esta situación que en ocasiones sobrepasa sus capacidades físicas y psicológicas.

Aunque en otros países europeos hay más abuelos que cuidan de sus nietos, los abuelos españoles son los que más tiempo dedican al cuidado de sus nietos, una media de 7 horas al día.

La pésima conciliación laboral y familiar, la escasez de guarderías infantiles y la crisis económica obligan a muchos padres a pedir ayuda a los abuelos. Ante todo, lo que prima es el hecho de que sea un miembro de la familia antes que un desconocido quien quede al cuidado del niño.

Pero esta elección puede tener un alto coste. Muchos abuelos dejan de lado sus actividades y a veces hasta renuncian a sus propias vacaciones para atender a sus nietos en jornadas extenuantes. Un abuelo que quiere colaborar y sentirse útil puede acabar convirtiéndose en un abuelo superado y agotado.

La relación entre nietos y abuelos es una relación de enriquecimiento mutuo, y muy positiva desde el punto de vista afectivo. Los niños encuentran en los abuelos una figura de referencia mientras que los mayores se sienten rejuvenecidos con el cariño de los pequeños.

Pero desde luego el cuidado de los nietos debe ser un verdadero disfrute para los abuelos y no una obligación que mine su salud física y emocional. Cuando se llega a este punto es momento de reemplantearselo y buscar otra solución.

El síndrome del abuelo esclavo es un fenómeno que se ha instalado en la sociedad actual en la que los mayores son quienes acaban pagando las grandes carencias sociales en el ámbito del cuidado infantil.

Vía | Teléfono de la Esperanza
Foto | surlygirl en Flickr
En Bebés y más | ¿Deben los abuelos cuidar de nuestros hijos?, Abuelos niñera

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