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21 respuestas de una pediatra a las preguntas más frecuentes que hacen los padres en el primer año de vida

21 respuestas de una pediatra a las preguntas más frecuentes que hacen los padres en el primer año de vida
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Son muchas las dudas de los padres que acuden a la consulta, especialmente durante los primeros meses de vida de sus bebés. Todo es nuevo, hay muchas primeras veces y muchos cambios. Siempre intento tranquilizar y orientar desde la evidencia científica y el sentido común.

Lo que os preocupa a vosotros, vuestras dudas y vuestros temores, son similares a las de muchos otros padres. Así que he querido recopilar aquí algunas de las preguntas que más se repiten en las consulta y que más preocupación generan y dar una breve respuesta desde el punto de vista de una pediatra.

1. ¿Es suficiente la leche materna para mi bebé?

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Durante los primeros 6 meses, la leche materna en exclusiva se considera el alimento ideal para el bebé. A partir de entonces sí es necesario aportarle otros nutrientes, aunque la leche continúa siendo el alimento principal durante todo el primer año de vida.

La mayoría de las madres son capaces de producir leche suficiente para su bebé, incluso para sus bebés en el caso de partos múltiples. El mejor indicador de que el bebé está comiendo bien es el aumento del peso.

2. ¿Cuándo pueden empezar a beber agua?

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Durante los primeros seis meses de vida se recomienda lactancia materna exclusiva; si esto no es posible, lactancia mixta o artificial. Mientras estén alimentados sólo con leche no necesitan otros líquidos, la leche es también su fuente de hidratación (probablemente reclamen más tomas cuando haga calor).

Cuando comenzamos con la alimentación complementaria, en torno a los 6 meses, empezaremos a ofrecerles también agua. Algunos niños, especialmente si mantiene lactancia materna a demanda, apenas beberán al principio. No hay que preocuparse, seguid ofreciendo sin forzar.

3. ¿La leche da mocos?

Rotundamente no. Desgraciadamente es un mito bastante extendido, pero no tiene ninguna base científica. La leche no produce mocos. La leche de vaca aporta proteínas de alto valor biológico, hidratos de carbono (lactosa) y es una de las principales fuentes de calcio y vitamina D.

4. Está malito, ¿puedo vacunarle?

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Enfermedades moderadas o graves como una crisis asmática, una cardiopatía descompensada o una diarrea aguda..., con o sin fiebre, son contraindicaciones temporales para la administración de las vacunas, salvo situación de riesgo epidémico muy elevado.

Una vez desparecida la situación podrán recibir vacunas. En cambio, una enfermedad leve, por ejemplo, un catarro, o el estar tomando algún tratamiento, no son contraindicaciones para vacunar. Podéis leer más información sobre vacunas en la página del Comité Asesor de Vacunas

5. Aún no se le ha caído el cordón umbilical, ¿puedo bañarle?

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¡Claro! Las recomendaciones actuales son lavar el cordón umbilical con agua y jabón una vez al día. Podéis sumergir el cordón sin problema y secarlo muy bien después. Recordad que el cordón umbilical no tiene terminaciones nerviosas por lo que no le duele. ¡lavadlo sin miedo!

6. ¿Cómo evitar el eritema del pañal?

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Es frecuente que a los bebés se les irrite a veces el culete, pues está húmedo gran parte del día y en contacto con el pis y las deposiciones. Para evitarlo, es recomendable cambiar el pañal a menudo, limpiándoles preferiblemente con agua y jabón (si usáis toallitas, que no lleven sustancias irritantes) y secándolo muy bien posteriormente. Si necesitáis aplicar crema, una pasta al agua, que evite el contacto directo del culete con el pañal.

7. ¿La salida de los dientes da fiebre?

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No. Es otro mito también muy extendido. No está demostrado que la salida de los dientes ocasione fiebre.

Durante el primer año de vida (primeros 2 años), salen la mayoría de los dientes. En este periodo de tiempo, los niños sufren también muchas infecciones (en su mayoría víricas), que dan fiebre. Probablemente se trate más de una coincidencia en el tiempo, que de una relación causa-efecto. Si el bebé tiene fiebre debemos buscar la causa, no achacarlo a los dientes

8. ¿Cada cuánto tengo que bañarle?

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No hay una frecuencia estipulada. Podéis bañarle a diario o cada 2 o 3 días. Si el bebé disfruta con el baño, le relaja y os sirve para establecer una rutina, podéis bañarle todos los días. Si por el contrario, se enfada en la bañera o es un momento estresante, no hay problema en que lo bañéis cada 2 ó 3 días. Es importante recordar que el jabón debe tener el pH adecuado y que no contenga sustancias irritantes (perfumes, parabenos)

9. ¿Tiene que hacer caca todos los días?

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No necesariamente. Cada niño tiene un ritmo intestinal: a diario, cada 2 días… Lo importante es que no esté molesto y no le cueste hacer deposición.

Los recién nacidos deben eliminar el meconio (primera deposición, muy negra) en las primeras 24-48 horas de vida. Si posteriormente tarda varios días en hacer deposición, es recomendable consultar con el pediatra. En estos primeros días de vida es habitual que los bebés, especialmente los alimentados con lactancia materna, realicen deposición casi tras cada toma, incluso a veces durante la misma.

Esto se debe, en parte al llamado reflejo gastrocólico, y en parte también a la ausencia de fuerza del ano, que es la puerta de salida del intestino. Posteriormente, en torno a las 4-6 semanas de vida, va disminuyendo la frecuencia, llegando a tardar algunos incluso varios días en hacer deposición. Si el bebé está contento, come bien, no vomita, y hace deposición normal sin esfuerzo, ¡no pasa nada!. Si por el contrario son heces duras que generan molestias o dolor al ser eliminadas debéis consultar con el pediatra.

10. ¿Cuándo puedo sacarle a pasear?

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¡Desde el primer momento! No hay problema en pasear con un recién nacido sano. Sólo tened cuidado de no exponerle al sol. Si ha nacido en invierno, bien abrigado y en las horas con mejor temperatura.

11. ¿Cuándo puedo cortarle las uñas?

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No hay contraindicación para cortar las uñas con una tijera de punta roma a un neonato; sin embargo, las uñas en las primeras semanas son muy frágiles y con frecuencia están muy pegadas a la piel por lo que podemos lesionar al bebé con facilidad.

Por ello recomendamos esperar 2-4 semanas antes de cortárselas. Otra opción es limarlas, aunque a veces resulta difícil por lo blandas y frágiles que son. Pasados esos primeros días se empleará una tijera pequeña de punta roma, cortándose las uñas siempre de forma recta y sin dejar picos en las esquinas que se claven en la piel del dedo o que puedan provocar arañazos.

12. ¿Le puede dar el sol al bebé?

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No. Se recomienda que no se expongan al sol durante los primeros tres años de vida, pero en los menores de 6 meses hay que ser especialmente estrictos. Así que sombrilla, capota, gorrito e intentar cubrir la máxima superficie corporal. Si a pesar de todo va a darle el sol, os recomiendo que uséis protección solar con filtro físico.

13. ¿Cuándo puedo ponerle los pendientes?

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Tampoco hay consenso en esto. En principio no existe contraindicación para ponerlos a ninguna edad. La Academia Estadounidense de Pediatría (APP) afirmó que si se hace correctamente la perforación y posteriormente se realiza un seguimiento de su evolución, hay pocos riesgos.

Tradicionalmente en nuestro país se colocaban en el hospital antes del alta, pero actualmente es raro encontrar centros donde los coloquen. Hay padres que prefieren esperar a que sus hijas crezcan y decidan por ellas mismas. Si queréis ponérselos de bebé, suelo recomendar esperar 1-2 meses, para que crezca un poco más el pabellón auricular. Si os lo permiten, podéis hacérselos mientras maman para disminuir el dolor (tetanalgesia).

14.¿Cuánto le abrigo?

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Los bebés tienen el mismo frío y el mismo calor que nosotros, así que debemos abrigarles o desabrigarles según vayamos nosotros.

En las semanas iniciales tras el nacimiento sí regulan peor la temperatura y pueden perder calor con más facilidad; podéis ponerle una capa más de lo que llevéis vosotros. Para los que porteáis, es recomendable poner una capa menos cuando lo hagáis.

15. ¿Qué hacer si el bebé tiene fiebre?

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En esta pregunta, la edad es fundamental. Si el bebé es menor de tres meses, debéis acudir a Urgencias, pues sus defensas aún son inmaduras y la infección puede generalizarse con rapidez; con mucha frecuencia necesitan pruebas complementarias (análisis de orina, de sangre...).

A partir de los tres meses, debéis acudir a Urgencias si está muy irritable o decaído, tiene manchas en la piel (petequias) o le cuesta respirar. Podéis consultar las recomendaciones para padres de la Sociedad Española de Urgencias Pediátricas aquí.

16. ¿Cuál es la mejor posición para dormir?

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Boca arriba. Aquí no hay debate; ésta ha sido una de las medidas que ha disminuido drásticamente el síndrome de la muerte súbita del lactante. Durante el primer año de vida los bebés deben, según las eecomendaciones de la Asociación Española de Pediatría dormir boca arriba, sobre una superficie firme, en su cuna pero en la habitación de los padres (al menos hasta los 6 meses, según la AEP) y sin objetos a su alrededor (nada de cojines, peluches…).

Para prevenir la muerte súbita del lactante los bebés deben dormir siempre boca arriba, sobre una superficie firme y sin objetos a su alrededor. Debemos evitar sobre-abrigarles y es recomendable que, al menos hasta los seis meses, duerman en su cuna pero compartan habitación con sus padres.

17. ¿Cuándo dormirá del tirón?

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¡Ay! ¡Ojalá tuviésemos la respuesta a eso! Durante el primer año de vida los despertares son frecuentes. Al principio porque se despiertan con frecuencia para comer. Posteriormente lo hacen porque van incorporando nuevas fases de sueño y no son capaces de “enganchar” una con la siguiente.

Las primeras semanas de vida no distinguen día de noche y no es hasta los 3-6 meses cuando empiezan a regularse los mecanismos de cortisol, temperatura y melatonina que regulan el sueño. Así que paciencia, enseguida crecerán.

18. ¿Cuánto peso tiene que ganar?

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Los primeros meses la ganancia de peso es enorme, triplicando el peso del nacimiento en torno al año de vida. Las primeras semanas de vida ganan unos 150g a la semana, y hasta los 4 meses de vida 2-3 meses de vida ganan en torno a 100-200g a la semana.

Posteriormente la ganancia se ralentiza (¡afortunadamente!). Podéis consultar las gráficas de crecimiento (peso, talla y perímetro cefálico) de la OMS en este enlace.

19. ¿Tengo que ponerle crema hidratante?

Los primeros días de vida la piel del recién nacido puede estar seca y cuarteada, se pelan. Es algo normal, en su proceso de adaptación al medio externo. No es imprescindible aplicarles crema, pues mejorará en unos días.

Si lo hacéis, usad aquellas que no lleven sustancias irritantes (perfumes, parabenos). Otra opción es añadir unas gotitas de aceite al agua de la bañera (¡cuidado al sacarlos, que resbalan!)

20. ¿Puedo poner colonia al bebé?

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¿Sabíais que el olfato es uno de los sentidos más desarrollados del recién nacido? A través del olfato identifican a su madre y son capaces de localizar el pezón; por eso es preferible que las primeras semanas no uséis colonia, ni para el recién nacido ni para vosotros.

21. ¿Cuándo pasar del capazo a la silla?

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Aquí también hay algo de controversia y deberíamos valorar individualmente cada caso. Lo ideal es cambiar al bebé a la silla cuando esté preparado para ello; buenos indicadores son si se voltea y se mantiene sentado, lo que suele suceder en torno a los 6 meses de edad.

La mayoría de sillas de paraguas del mercado están pensadas para niños mayores de 6 meses, aunque algunas son reclinables por completo y están catalogadas como aptas desde recién nacido. De igual manera, la mayoría de los cochecitos del mercado tienen varios niveles de inclinación, que podemos adaptar a la edad y situación del niño.

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