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Las reacciones adversas a causa de los repelentes químicos se deben a un mal uso de los mismos. Entrevistamos a Marián Garcia

Las reacciones adversas a causa de los repelentes químicos se deben a un mal uso de los mismos. Entrevistamos a Marián Garcia
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Hoy tenemos el honor de contar con una invitada de lujo, Marián García (sí, esa a la que muchos conocéis como boticariagarcia) viene a contarnos lo que necesitamos saber sobre prevención de picaduras de insecto, y también acerca de cómo tratarlas si un día nos hemos descuidado de proteger.

Le he propuesto la entrevista después de leer una entrada en su blog, referida precisamente a estos temas; su forma de explicar las cosas facilita que el conocimiento práctico llegue a sus lectores de forma comprensible (lo cual es de agradecer, la verdad), así que motivos no me faltaban para pedirle que nos dedicara unos minutos

Marián es mamá de dos niños de dos y tres años, y es además farmacéutica, nutricionista y doctora en Nutrición, vamos que anda sobrada de méritos. Nos cuenta que la decisión de crear su propio blog estuvo motivada por la intención de hacer llegar a más personas los consejos que da en farmacia, y también porque en ocasiones observaba desconocimiento en temas de salud por parte de la población. Trabaja en una oficina de farmacia desde 2005, y desde allí aconseja diariamente a los pacientes, y especialmente a padres y madres (que suelen tener dudas en torno a la salud de sus niños).

Vamos pues con esa entrevista que seguro que a estas alturas ya tenéis ganas de leer.

Peques y Más.- Verano e insectos parecen ir de la mano, aunque nos pese, y aquí no vale eso de 'si no puedes contra los mosquitos, únete a ellos' ¿verdad? ¿cuáles son los insectos de picadura más molesta en España?

Marián García.- En España, el podio lo encabeza el mosquito, cuya picadura, afortunadamente, suele ser muy leve. También son comunes las picaduras de abejas y avispas, algo más dolorosas y difíciles de evitar, ya que los repelentes más utilizados no son efectivos frente a ellas.

Hay que prestar especial atención a un nuevo animalito que vive con nosotros desde hace poco más de diez años, especialmente en la zona de levante: el mosquito tigre. Su picadura, aunque no es venenosa, puede ser muy dolorosa y, para ahuyentarlo, es necesario un repelente más concentrado que para el mosquito convencional.

Existen repelentes naturales, como el citriodiol, que han demostrado ser tan eficaces como los repelentes sintéticos, sin embargo, la duración de su efecto es menor y hay que aplicarlos con mayor frecuencia

PyM- Pero no solo molestas, porque hay algunos que hasta nos pueden transmitir enfermedades ¿qué nos puedes contar sobre ello?

M.G.- Algunos mosquitos pueden ser vectores, es decir, transmisores, de enfermedades como malaria, fiebre amarilla o dengue. Para explicarlo de manera sencilla, podríamos decir que el mosquito, al picar a una persona o animal infectado adquiere el virus o parásito causante de la enfermedad, y, posteriormente, lo inocula dentro del sujeto al que vuelve a picar.

En España, afortunadamente, estas enfermedades están erradicadas pero debemos tenerlo en cuenta para extremar las precauciones cuando viajamos a zonas endémicas.

  PyM.- Hace poco hablabas en tu blog sobre repelentes naturales y químicos. ¿Cuánto hay de mito en algunas soluciones naturales como el aceite del árbol del té? ¿Siempre protegerá más un producto químico que otro natural?

M.G.- Existen repelentes naturales, como el citriodiol, que han demostrado ser tan eficaces como los repelentes sintéticos, sin embargo, la duración de su efecto es menor y hay que aplicarlos con mayor frecuencia. Por otro lado, no todos los repelentes naturales son igual de eficaces. En el caso concreto del árbol de té, y a pesar de que su uso está muy extendido (fundamentalmente para prevenir los temidos piojos) es importante saber que no existe evidencia científica suficiente de su eficacia.

PyM.- Y para que algunos dejemos de tener miedo a ponernos repelentes sintéticos , ¿qué componentes podamos encontrar que no sean tóxicos para los niños según su edad?. La curiosidad me puede, así que ¿si la piel absorbe el producto sigue este sin tener ningún efecto indeseado en nosotros?

M.G.- Es importante señalar que las reacciones adversas a causa de los repelentes químicos se deben, generalmente, a un mal uso de los mismos (ingestión accidental) y no a la absorción sistémica. Existen registrados pocos casos de toxicidad por absorción en sangre, y, por lo general, se presentan en niños y lactantes a los que se han aplicado repelentes químicos muy concentrados no adecuados para su edad.

Por esta razón, en niños menores de un año recomendaría usar repelentes naturales como la citronella, menos efectivos pero totalmente seguros. A partir de un año, se puede utilizar el IR3535, que presenta un efecto más duradero que la citronella, y cuya toxicidad es mínima. Y, a partir de dos años, y con total tranquilidad, el DEET, un repelente químico cuya seguridad está ampliamente estudiada y cuyo uso se considera de elección por la OMS.

Por otro lado, hay que tener en cuenta que la etiqueta "natural" no equivale a "inocuo" y que algunos repelentes naturales como el citriodiol no deben emplearse en menores de dos años.

Las reacciones adversas a causa de los repelentes químicos se deben, generalmente, a un mal uso de los mismos (ingestión accidental) y no a la absorción sintética

PyM.- Creo que no sólo se tratará de untarnos de los pies al cuello (por eso de no llenarnos boca y ojos), sino de evitar las picaduras incorporando otras medidas de tipo físico. Mosquiteras si estamos en casa y... ¿si salimos?

M.G.- Lo ideal sería protegerles cubriendo su piel al máximo pero hay que ser realistas, y en España, el 25 de julio, resulta complicado (e incluso poco aconsejable) vestir a los niños con pantalones largos y manga larga. Sin embargo, además del uso del repelentes, hay otras medidas útiles y sencillas que podemos emplear para minimizar los riesgos de picaduras:

  • Llevar a los niños calzados, aunque vayan en carrito o mochila portabebés, y cubrirles con una mantita o chal de gasa si se quedan dormidos.
  • Utilizar mosquiteras para cucos y carritos.
  • No utilizar perfumes y colonias.
  • Evitar los colores vivos para los capazos y ropa, como el amarillo o el blanco.
  • Extremar la limpieza en el carrito (las dichosas migas y gusanitos) que también son un reclamo para los bichitos.
  • Evitar que los niños estén sentados junto a focos de luz como las farolas.
  • Evitar lugares calurosos y con humedad (especial atención a los juegos en los bordillos de las piscinas o pantanos).
  • Extremar las precauciones en jardines o campo en floración (por muy bonita que quede la foto junto a esas amapolas, hay que valorar que la probabilidad de que por allí pululen insectos es alta).

PyM.- Mejor prevenir que curar, pero si un día me olvido de poner repelente a mis hijos y les pica un mosquito, una pulga, un... ¿Cómo trato la picadura para minimizar las molestias?

M.G.- El hielo es uno de los remedios más efectivos (y baratos) para tratar inicialmente la inflamación. Posteriormente, para aliviar el picor, en lactantes y niños muy pequeños podemos utilizar productos a base de plantas naturales (los hay en formato de crema o stick). Y, a partir de dos años, puede estar indicado el uso de antihistamínicos tópicos.

En caso de reacciones alérgicas se debe acudir al pediatra para que valore el caso de manera individual. Nunca debemos aplicar otros medicamentos, como, por ejemplo, los que contienen corticoides, sin prescripción médica.

Es muy importante procurar una piel sana en niños con alergias a las picaduras ya que puede haber efectos colaterales a la reacción alérgica (como infecciones cutáneas)

PyM.- Te quería preguntar además un par de cosas; en primer lugar ¿qué sintomatología nos hace pensar que un niño es alérgico a las picaduras (antes de haber sido diagnosticado, está claro)? Y en segundo ¿es aconsejable algún cuidado especial para la piel de estos peques además del tratamiento propuesto por el médico?

M.G.- Ante una picadura en un niño, se debe buscar atención médica si se presentan síntomas anómalos. Algunos de ellos son:

  • Enrojecimiento o sarpullido en algún punto del cuerpo distinto al de la picadura.
  • Hinchazón en la lengua, labios, ojos o el rostro.
  • Dificultad al tragar o al respirar (respiración jadeante, sibilancias, tos...).
  • Debilidad, mareo o sensación de desmayo.

Es muy importante procurar una piel sana en estos niños ya que puede haber efectos colaterales a la reacción alérgica (como infecciones cutáneas). Si la piel con la picadura presenta agresiones previas (como una quemadura solar, por ejemplo), las consecuencias pueden ser peores.

Para ello, además de emplear siempre un protector solar, es importante asegurar diariamente una correcta hidratación interna, mediante la ingesta de líquidos, y externa mediante la aplicación de cremas y lociones hidratantes. Y, por supuesto, extremar todas las medidas preventivas frente a insectos que hemos comentado previamente.

Hasta aquí la entrevista a Marián, más conocida por su blog y cuenta en twitter como Boticaria García. Doy fe del dinamismo con el que se caracterizan ambos, y de que el contacto con sus seguidores es directo y continuo, por lo que estoy aún más agradecida de que haya sacado un tiempo para colaborar con nosotros.

Y espero que estos consejos sean muy útiles para todos, desde luego teniendo en cuenta la época del año en la que estamos, vamos a tener ocasión de aplicarlos, eso seguro.

Más información | Boticaria Garcia, sección Peque Botica de Boticaria Garcia

En Peques y Más | La prevención como manera eficaz para evitar enfermedades de transmisión por picaduras de insectos, Cuidado con las garrapatas: pueden transmitir la enfermedad de Lyme

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