Nacer con bajo peso aumenta el riesgo de tener problemas cardiovasculares

Nacer con bajo peso aumenta el riesgo de tener problemas cardiovasculares
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El 10 % de los neonatos que nacen con bajo peso (bebés por debajo de los 2.500 gramos) presentan diferencias en la estructura y la función del corazón y tienen menos capacidad para realizar actividad física que el resto cuando son adultos. Por ejemplo, poseen hasta tres veces más probabilidades de sufrir un infarto de miocardio, así como mayor riesgo de hipertensión, ictus, diabetes y síndrome metabólico.

Son parte de las conclusiones a las que ha llegado un nuevo estudio del Servicio de Medicina Maternofetal BCNatal (Hospital Clínic y Hospital Sant Joan de Déu) y del grupo de Medicina fetal y perinatal del Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer (IDIBAPS).

Problemas en la morfología del corazón

Estudios en los años 90 habían demostrado que las personas nacidas con bajo peso tenían hasta tres veces más de probabilidades de morir por un problema cardiovascular a los 60 años, pero no sabían por qué ocurría y se pensaba que podían ser unos índices más elevados de diabetes y obesidad. Además, este mismo equipo de investigación liderado por el doctor Eduard Gratacós, director BCNatal, comprobaron que una parte importante del problema es el corazón en sí mismo:

“Vimos que los corazones de niños nacidos con bajo peso presentan diferencias en la función y en la estructura, y que estas diferencias que aparecen en la vida fetal se mantenían hasta la adolescencia”.

En la reciente investigación, publicada en JAMA Cardiology, los científicos han estudiado si estos cambios en la estructura y la función del corazón se mantienen en la edad adulta. Marta Sitges, responsable del grupo de imagen cardíaca del IDIBAPS y coautora del estudio explica:

“Es un estudio pionero, que combina técnicas de análisis computerizada muy sofisticadas para analizar la forma del corazón con resonancia magnética con una prueba de esfuerzo”.

Tal y como explican desde el Hospital Clínic, los investigadores revisaron los libros de la sala de partos del Hospital de San Joan de Déu de hace 20-40 años, para localizar a adultos que habían nacido con bajo peso. En total participaron 158 adultos, 81 habían nacido con bajo peso y 77 con peso normal. Se les hizo una resonancia cardíaca y una prueba de esfuerzo en bicicleta.

Menor capacidad al hacer ejercicio

Parto

Fàtima Crispi, médico especialista sénior de BCNatal y coordinadora científica del grupo de investigación de Medicina Fetal y Perinatal del IDIBAPS, explica:

"La resonancia cardíaca demostró que las personas que habían nacido con bajo peso mantenían cambios en la estructura del corazón en la edad adulta. Su ventrículo derecho tenía una forma diferente".

Tienen una menor capacidad al ejercicio, es decir, no son capaces de generar tanta fuerza con la bicicleta y se cansan antes.

Pero según la doctora Crispi, "esto no quiere decir que no puedan hacer ejercicio, sino al contrario": "Simplemente, puede que no tengan tanta capacidad como el resto de la población y se cansen antes".

Asimismo, se observó que los cambios en el corazón son más marcados en población fumadora, con sobrepeso o sedentaria.

El director del grupo de investigadores, el doctor Gratacós, concluye que estas conclusiones refuerzan la importancia de la medicina fetal en la prevención de patologías del adulto:

"Si identificamos problemas de crecimiento fetal en el embarazo y promovemos hábitos saludables desde la infancia evitaremos las consecuencias que los problemas fetales pueden conllevar a la edad adulta".

Vía | Hospital Clínic de Barcelona

Fotos | iStock

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