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Caries del biberón en el bebé: por qué se produce y cómo prevenirla

Caries del biberón en el bebé: por qué se produce y cómo prevenirla
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La caries del biberón o caries de la infancia es un problema bucal frecuente en bebés y niños pequeños, y hay que estar pendiente para procurar que estén a salvo y evitar complicaciones.

No hemos de pensar que, por tratarse de los dientes de leche, no importa que tengan caries, ya que la salud bucal es muy importante en cualquier momento y las caries pueden provocar dolor, dificultades para comer, incluso pérdida de dientes.

Cómo detectar la caries del biberón

La caries puede aparecer desde que sale el primer diente, pero puede no llegar a percibirse hasta que el bebé cumple un año.

La primera señal apreciativa de que tu bebé pueda tener caries de biberón, son unas manchitas blancas que suelen aparecer principalmente en los incisivos superiores. Más tarde estas manchas se oscurecen y se vuelven amarillentas o de color negro.

Por qué se produce la caries del biberón

El azúcar de los líquidos en contacto prolongado con los dientes produce caries. Si el niño está constantemente tomando biberón o se le deja por la noche porque es la única manera de que se quede dormido, el azúcar se queda en los dientes y entonces las bacterias que habitualmente residen en la boca, convierten el azúcar en ácido.

Este ácido va disolviendo gradualmente el esmalte, que en el caso de los dientes de leche, son de una densidad inferior a una cáscara de huevo, y es ahí donde comienza la caries.

Este tipo de caries puede producir dolor, conducir a procesos infecciosos graves en otros órganos y alterar la oclusión, tanto en la dentición temporal como en la permanente.

Cómo tratar la caries del biberón

Se suele creer que al ser dientes de leche que se van a caer, no es necesario tratarlos, pero las caries de los dientes de leche se deben tratar lo antes posible.

De lo contrario, el diente afectado puede dañar irreversiblemente la raíz del diente definitivo alterando su formación.

Cómo prevenir la caries del biberón

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  • Evita los hábitos alimentarios inadecuados en los bebés, especialmente introducir en el biberón bebidas dulces o  bebidas azucaradas, infusiones, zumos... No es necesario dar este tipo de alimentos al bebé y los seis primeros meses de vida se recomienda lactancia materna exclusiva.
  • Tampoco impregnes el chupete o cualquier tetina con ningún alimento dulce o miel (además, la miel es muy peligrosa en niños menores de 12 meses).
  • No dejes que el niño use el biberón lleno de leche o zumos como juguete (lo tendrá mucho tiempo en la boca) ni que se quede dormido bebiendo de él, ya que pasará muchas horas con los restos en la boca.
  • A partir de la alimentación complementaria, la leche materna se sigue recomendando y en todo caso el agua ha de ser la bebida principal para los niños mayores. Es la mejor bebida según los pediatras, la más saludable. El agua no solo ayuda a hidratarse, también ayuda a limpiar de bacterias la boca.
  • Pero si hay algo que ayuda a mantener la boca libre de bacterias es el hábito de lavarse los dientes. Incluso, antes de que hagan su aparición los primeros dientes, hemos de mantener una higiene bucal del bebé adecuada. Simplemente limpiando las encías del bebé con un pañito húmedo y cuando aparezcan los dientes cepillarlos suavemente después de cada comida, estaremos reduciendo el riesgo de caries.
  • Cuando crezca, cambia el biberón por los vasitos o tazas, ya que no se "engancharán" a ellos.
  • Cuida tu propia higiene bucal, ya que la caries se puede contagiar y aunque hay diferentes opiniones sobre si dar o no besos en la boca a los niños, sobre si limpiar o no el chupete del bebé chupándolo, lo más probable es que así se puede transmitir la caries.

Antes de terminar, recordemos que la lactancia materna prolongada no está relacionada con el desarrollo de caries y que hay que tratar de que la boca de los bebés esté lo más limpia posible, aunque existen otros factores que pueden predisponer a los pequeños a tenerlas.

Esperamos que estos siete consejos para prevenir la caries del biberón os sean de utilidad y los pongáis en práctica para que vuestros niños tengan una boca sana. ¡Y no olvidemos llevarlos a las revisiones anuales al dentista!

En Bebés y más | Caries dental infantil: por qué se producen y cómo prevenirlas en los niños

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