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La 'técnica de la tortuga': cómo ponerla en práctica con los niños para que aprendan a controlar sus impulsos

La 'técnica de la tortuga': cómo ponerla en práctica con los niños para que aprendan a controlar sus impulsos
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Los niños pueden estallar en rabietas cuando menos lo esperamos, sobre todo cuando son pequeños y su capacidad de verbalizar lo que sienten es todavía reducida. Todos sabemos que las rabietas son una parte normal de su desarrollo, pero lo cierto es que a veces puede resultarnos muy complicado manejarlas, especialmente cuando se acompañan de impulsividad e ira.

Hoy queremos facilitaros un recurso para ayudar al niño a relajarse y a controlar su rabia. Se trata de la 'técnica de la tortuga', un método del que nos habla Marta Marcos Iglesias, experta en mindfulness, maestra de Educación Infantil en la Escuela Nemomarlin Suanzes y facilitadora de Disciplina Positiva para familias.

Origen, objetivos y a quién va dirigida esta técnica

La técnica de la tortuga fue creada por Marlene Schneider y Arthur Robin en los años 70. Ambos eran académicos en la Universidad de Nueva York y decidieron idear un método que ayudara a los niños a frenar su impulsividad, autocontrolarse y no dejar escapar su rabia.

La 'técnica de la tortuga' usa el ejemplo de este animal, que se repliega en su caparazón cuando se siente asustada o amenazada. De este modo, y siguiendo el mismo comportamiento de la tortuga, se pretende enseñar al niño a replegarse en su caparazón imaginario cuando la situación le desborda o desata su ira, de manera que logre volver a un estado de calma.

Este método de autocontrol está especialmente dirigido a niños desde los tres a los ocho años, aunque según los expertos, puede ser válido para niños de cualquier edad, funcionando muy bien entre aquellos con un alto grado de impulsividad y TDAH.

"Lo que se busca con esta técnica es que el niño aprenda a controlar su respiración, minimice su agitación y/o ganas de agredir a otras personas reconduciendo su impulso a un estado de mayor calma" - nos resume Marta Iglesias.

¿Cómo poner en práctica la técnica de la tortuga?

A la hora de enseñar a los niños la técnica de la tortuga, debemos seguir una serie de pasos que a continuación detallamos:

1) El cuento de la tortuga

el cuento de la tortuga

Para introducir a los niños en esta técnica nos apoyaremos en el cuento de la tortuga que a continuación os trascribimos (también podéis descargarlo en formato PDF en la web de Pisco Ayuda Infantil):

En una época remota vivía una tortuga joven y elegante. Tenía (años de la edad de la clase o del niño) años de edad, y justo entonces, había comenzado la enseñanza Primaria. Se llamaba Tortuguita.

A Tortuguita no le gustaba acudir a la escuela. Prefería estar en casa con su mamá y su hermanito. No quería estudiar los libros del colegio ni aprender nada; sólo anhelaba correr mucho y jugar con sus amiguitos, o pintar su cuaderno de dibujo con lápices de colores.

Era muy pesado intentar escribir las letras o copiarlas del encerado. Sólo le agradaba retozar y reírse con sus compañeritos –y pelearse con ellos también-. No le daba la gana de colaborar con los demás. No le interesaba escuchar a su maestra ni detener esos sonidos maravillosos, como de bomba contra incendios zumbando con estrépito, que acostumbraba a hacer con la boca. Era muy arduo para ella recordar que no debía pegarse ni meter ruido. Y resultaba muy difícil no volverse loco delante de todas las cosas que ella hacía como si lo estuviese ya de verdad.

Cada día, en su camino hasta la escuela, se decía a sí misma que iba a esforzarse en todo lo posible para no incurrir en jaleos durante esa jornada. Sin embargo, a pesar de ello, siempre enfurecía a alguien cotidianamente y se peleaba con él, o perdía la razón porque cometía errores y empezaba a romper en pedazos todos sus papeles.

Se encontraba así metida constantemente en dificultades, y sólo necesitaba unas pocas semanas para estar hastiada por completo del colegio. Empezó a pensar que era una tortuga mala. Estuvo dándole vueltas a esta idea durante mucho tiempo, sintiéndose mal, muy mal.

Un día, cuando se hallaba peor que nunca, se encontró con la tortuga más grande y más vieja de la ciudad. Era una tortuga sabia, que tenía 200 años de edad y un tamaño tan enorme como una casa. Tortuguita le habló con voz muy tímida, porque estaba muy asustada. Pero la tortuga vieja era tan bondadosa como grande y estaba deseosa de ayudarla..

"¡Hola!" — Dijo con su voz inmensa y rugiente — "Voy a contarte un secreto. ¿No comprendes que tú llevas sobre ti la respuesta para los problemas que te agobian?"

Tortuguita no sabía de qué le estaba hablando.

— "¡Tu caparazón! ¡Tu caparazón!" —le gritó la tortuga sabia, y continuó exclamando— "Para eso tienes una coraza. Puedes esconderte en su interior siempre que comprendas que lo que te estás diciendo o lo que estás descubriendo te pone colérica. Cuando te encuentres en el interior de tu concha, eres capaz de disponer de un momento de reposo y descifrar lo que has de hacer para resolver la cuestión. Así pues, la próxima vez que te irrites, métete inmediatamente en tu caparazón".

A Tortuguita le gustó la idea, y estaba llena de avidez para probar su nuevo secreto en el colegio. Llegó el día siguiente, y ella cometió de nuevo un error que estropeó su hoja de papel blanco y limpio. Empezó a experimentar otra vez su sentimiento de cólera y estuvo a punto de perder la compostura, cuando recordó de repente lo que le había dicho la tortuga vieja.

Rápido como un parpadeo, encogió sus brazos, piernas y cabeza, y los apretó contra su cuerpo, permaneciendo quieta hasta que supo lo que precisaba hacer. Fue delicioso para ella encontrarse tan cauta y confortable dentro de su concha, donde nadie podía importunarle.

Cuando salió fuera, quedó sorprendida al ver a su maestra que la miraba sonriente. Ella le dijo que se había puesto furiosa porque había cometido un error. ¡La maestra le contestó proclamando que estaba orgullosa de ella!

Tortuguita continuó utilizando este secreto a lo largo de todo el resto del curso. Al recibir su cuartilla de calificaciones escolares, comprobó que era la mejor de la clase. Todos la admiraban y se preguntaban maravillados cuál sería su “secreto mágico”.

2) Enseñarle al niño a imitar a la tortuga

Una vez hemos leído el cuento, podemos hablar sobre él con nuestro hijo, asegurándonos que lo ha entendido y jugando a imitar a la tortuga. Hemos de presentarle la técnica como un juego divertido que le ayudará a controlar esas emociones que le dominan en determinados momentos.

Jugaremos juntos varias veces, ensayando una postura corporal que se asemeje a lo que hace la tortuga cuando se repliega en su caparazón: juntaremos la barbilla al pecho, juntaremos los brazos y las piernas y cerraremos los ojos. Esta postura la adoptaremos en aquellos momentos en los que el niño se vea alterado, mientras pronunciamos la palabra "¡tortuga!", momento en el que dejaremos lo que estemos haciendo e imitaremos a la tortuga del cuento.

"En niños y niñas pequeños o que aún están aprendiendo la técnica podemos ayudarles a identificar las situaciones que les generan estrés nombrando la palabra “tortuga”. Aunque siempre hay que tener muy presente que debemos devolver la confianza y la responsabilidad a los niños, ya que no se trata de controlarles sino de ayudarles a que aprendan a regularse" - explica la educadora.

"La técnica de la tortuga requiere de la práctica conjunta niño-adulto, con el objetivo de enseñar a los peques a identificar aquellas situaciones en las que deberemos convertirnos en la tortuga del cuento y escondernos", aclara la experta

Poco a poco, y gracias a nuestra ayuda, el niño se irá familiarizando con la postura de la tortuga y con la idea de "parar" ante aquellas situaciones que le desbordan o le impulsan a tener un comportamiento agresivo, de manera que posteriormente, sea capaz de ponerlo en práctica por sí mismo sin nuestra ayuda.

3) Ayudar al niño a buscar estrategias para solucionar el conflicto

tecnica de la tortuga

Una vez que el niño ha aprendido a utilizar por sí solo la postura de la tortuga para relajarse y volver al estado de calma, pondremos en marcha el tercer paso que es el de ayudarle a buscar estrategias para solucionar el conflicto. Y es que, tal y como hemos visto en otras situaciones, desde la calma y la relajación todo se ve de oro modo, y es más sencillo actuar de manera respetuosa con los demás.

Fotos | iStock

Agradecimientos | Marta Marcos Iglesias, experta en mindfulness, maestra de Educación Infantil en la Escuela Nemomarlin Suanzes y facilitadora de Disciplina Positiva para familias

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