La primera caca del bebé o meconio puede ayudar a predecir si tiene riesgo de desarrollar alergias

La primera caca del bebé o meconio puede ayudar a predecir si tiene riesgo de desarrollar alergias
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Aunque parezca un lugar algo extraño para investigar, lo cierto es que el contenido del primer pañal de un bebé puede revelar mucho sobre la salud futura del recién nacido.

Un nuevo estudio de la Universidad de Columbia Británica (UBC), en Canadá, publicado ayer en la revista científica Cell Reports Medicine, ha demostrado que la composición de la primera caca de un bebé —conocida como meconio— está relacionada con el hecho de que el niño desarrolle o no alergias durante su primer año de vida.

Los investigadores comprobaron que "los recién nacidos que desarrollaron sensibilización alérgica al año de edad tenían un meconio significativamente menos 'rico' al nacer, en comparación con los que no la sufrieron".

El meconio es como una cápsula del tiempo

El meconio, que suele expulsarse en el primer día de vida, es una sustancia espesa y de color verde oscuro, compuesta por una serie de materiales ingeridos y excretados durante el desarrollo, que van desde células de la piel, líquido amniótico y diversas moléculas conocidas como metabolitos.

Charisse Petersen, investigadora asociada del departamento de pediatría de la UBC y autora principal del estudio lo describe como "una cápsula del tiempo, que revela a qué estuvo expuesto el bebé antes de nacer".

"Contiene todo tipo de moléculas encontradas y acumuladas por la madre mientras estaba en el útero, y luego se convierte en la fuente de alimento inicial para los primeros microbios del intestino".

Como parte del estudio, los investigadores analizaron muestras de meconio de 100 bebés inscritos en el Estudio de Cohortes CHILD (CHILD), una investigación líder en el mundo en la investigación de la salud materna, neonatal e infantil.

Descubrieron que cuantos menos tipos diferentes de moléculas contenía el meconio de un bebé, mayor era el riesgo de que el niño desarrollara alergias al año. También comprobaron que la reducción de ciertas moléculas se asociaba a cambios en grupos bacterianos clave. Según explica la doctora Petersen, estos grupos de bacterias desempeñan un papel fundamental en el desarrollo y la maduración de un vasto ecosistema de microbios intestinales, conocido como microbiota, que es un poderoso agente de la salud y la enfermedad.

"El estudio demuestra que el desarrollo de un sistema inmunitario fuerte y una microbiota sana empieza mucho antes de que el niño nazca, y señala que las diminutas moléculas a las que se expone un bebé en el útero desempeñan un papel fundamental en el desarrollo de la salud".

Utilizando un algoritmo de aprendizaje automático, los investigadores combinaron datos clínicos, microbiológicos y de meconio para predecir con un alto grado de precisión (76%), y de forma más fiable que nunca, si un bebé desarrollará o no alergias en su primer cumpleaños.

El doctor Stuart Turvey, coautor principal del estudio, profesor del departamento de pediatría de la UBC, investigador del Hospital Infantil de Columbia Británica y codirector del estudio de cohortes CHILD, señala la importancia de los resultados del estudio para identificar a los bebés de riesgo:

"Sabemos que los niños con alergias tienen el mayor riesgo de desarrollar también asma. Ahora tenemos la oportunidad de identificar a los bebés de riesgo que podrían beneficiarse de intervenciones tempranas antes de que empiecen a mostrar signos y síntomas de alergias o asma más adelante".

Vía | Universidad de British Columbia

Fotos | iStock

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