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Diez datos sobre el asma

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Con motivo de la celebración hace pocos días del Día Mundial del Asma descubrí los diez datos sobre el asma que la Organización Mundial de la Salud expone. Son datos interesantes, que nos recuerdan, entre otras cuestiones, que el asma es la enfermedad crónica más frecuente en la infancia.

Pero si hay una cifra que me ha sorprendido (y no gratamente) es la de que las muertes por asma aumentarán un 20% en todo el mundo en los próximos 10 años.

Uno de los mayores problemas es la dificultad de acceso al tratamiento adecuado por parte de las familias de bajo nivel económico, así como los factores ambientales de riesgo. Estos son los diez datos sobre el asma que deberíamos tener en cuenta:

  • La OMS calcula que en la actualidad hay 300 millones de pacientes con asma. En 2005 fallecieron de asma 255.000 personas.
  • Las muertes por asma aumentarán en casi un 20% en los próximos 10 años si no se toman medidas urgentes. El asma no se cura, pero con un diagnóstico y tratamiento adecuados y la educación de paciente se puede lograr un buen control de la enfermedad.
  • El asma está presente en todos los países, independientemente de su grado de desarrollo. Más del 80% de las muertes por asma tienen lugar en países de ingresos bajos y medios-bajos. Para lograr un control eficaz es imprescindible que los medicamentos estén disponibles y sean asequibles, sobre todo para las familias de ingresos bajos.
  • El asma es una enfermedad crónica caracterizada por ataques recurrentes de falta de aire y sibilancias, cuya gravedad y frecuencia varían de una persona a otra.
  • Los síntomas pueden aparecer varias veces al día o a la semana. En algunos pacientes empeoran con la actividad física o por la noche. Si no se identifican y evitan los desencadenantes de la broncoconstricción, pueden producirse ataques de asma, disnea, o incluso la muerte.
  • El tratamiento apropiado, como los corticosteroides inhalados, utilizados para atenuar la inflamación bronquial, puede reducir el número de muertes relacionadas con el asma.
  • El asma es la enfermedad crónica más frecuente en los niños, pero puede controlarse con diferentes planes de prevención y tratamiento adaptados a la sintomatología de cada paciente.
  • Los principales factores de riesgo del asma son la exposición a alérgenos como los ácaros del polvo doméstico, presentes en las camas, alfombras y muebles, la caspa de los animales de compañía, los pólenes o los hongos, la contaminación, el humo del tabaco y los irritantes químicos en el lugar de trabajo.
  • Entre los desencadenantes del asma se encuentran el aire frío, las emociones intensas, como la ira o el miedo, y el ejercicio físico.
  • A menudo el asma no se diagnostica correctamente ni recibe el tratamiento adecuado, creando así una importante carga para los pacientes y sus familias, y pudiendo limitar la actividad del paciente durante toda su vida.

Siempre viene bien recordar estas cifras, diez datos sobre el asma que dan cuenta del alcance y el futuro de la enfermedad, aunque hoy ya no sea el Día Mundial del Asma.

Vía | OMS
Foto | viralbus en Flickr
En Bebés y más | Cuidar la salud respiratoria desde la infancia, El asma durante el embarazo, La mayoría de los niños asmáticos son “de ciudad”, Deporte, aconsejable para niños asmáticos

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