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Riesgos y beneficios de ir a la guardería (I)

Riesgos y beneficios de ir a la guardería (I)
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La guardería es una opción para los padres que no pueden quedar al cuidado de los hijos, aunque el debate se inicie siempre en este tema porque no suele ser la mejor opción para el niño. Otra cosa es que sea la única opción y que no sea mala, pero hoy nos queríamos centrar en un repaso de determinados riesgos y beneficios de ir a la guardería.

¿Se ponen más o menos enfermos los niños que van a la guardería? ¿Se pondrán igual de enfermos los niños que no vayan, más adelante? ¿Aprenden más o menos estos niños escolarizados? ¿Son todo riesgos cuando un niño va a la guardería? Vamos a repasar lo que las últimas investigaciones señalan al respecto.

Es opinión generalizada entre los profesionales sanitarios (también entre padres o cualquiera que se preste a opinar al respecto) que la escolarización precoz origina un aumento en la incidencia de la enfermedad infantil, y existen múltiples investigaciones que parecen apuntar a este hecho.

Pero cuesta localizar estudios que realicen una valoración integrada del problema, lo que supone un obstáculo para la valoración e interpretación de la evidencia disponible.

Para poder recomendar o desaconsejar la asistencia a la guardería se debería tener en cuenta no solo los efectos psicosociales y sanitarios descritos en los estudios previos y que comentamos a continuación, sino sobre todo las circunstancias particulares de los niños y sus familias.

Porque realmente es difícil medir la mayoría de las estimaciones de riesgos y beneficios, por lo que su ponderación tendrá que ser en gran parte subjetiva, y la decisión, de nuevo, basarse en la situación personal de cada familia, sus recursos, sus situaciones laborales, las posibilidades de su entorno...

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Riesgos de la escolarización temprana

Recientemente se ha llevado a cabo una revisión sistemática de distintos estudios que han tratado de cuantificar el riesgo para la salud de la asistencia a guardería, con estudios muy heterogéneos en cuanto a los objetivos perseguidos, las poblaciones seleccionadas, los diseños utilizados y los análisis empleados.

En el número de marzo de "Evidencias en Pediatría" se revisa un estudio en el que los niños que habían asistido a guarderías grandes antes de los dos años y medio tenían más infecciones respiratorias febriles y otitis durante ese periodo, pero menos durante la educación primaria (entre cinco años y ocho).

Como ya os señalábamos al comentar este estudio hace unas semanas, el efecto observado parece deberse más a un aumento de infecciones en los primeros meses de escolarización que a un efecto protector achacable a la asistencia precoz a la guardería.

Sin embargo, según señalan en el mismo número de la revista pediátrica, los autores no aportan información que permita valorar la importancia clínica de sus resultados, por lo que en base a ellos resulta arriesgado juzgar las posibles ventajas e inconvenientes de adelantar o retrasar el inicio de la escolarización.

Beneficios de ir a la guardería

Pero no todos los efectos de las guarderías en los niños parecen desfavorables. También se publican trabajos en los que se trata de presentar posibles efectos beneficiosos, fundamentalmente psicosociales pero también sanitarios, aunque tampoco en estos casos las conclusiones son determinantes, definitivas o generalizables.

Es evidente que la escolarización precoz ofrece oportunidades de enseñanza y adaptación que en determinados niños o ambientes de riesgo podrían resultar favorables. Asimismo, la exposición precoz a agentes infecciosos podría ejercer cierto efecto modulador de la respuesta inmunitaria que resultará beneficioso a medio-largo plazo.

En un próximo post nos centramos en estos posibles beneficios de ir a la guardería, una vez señalados los riesgos principales que consisten en que, en comparación con los niños cuidados en casa, los que van a la guardería antes de los dos años y medio tienen más infecciones durante ese periodo.

Vía | Evidencias en Pediatría Fotos | Axel Bührmann y PortableChurch en Flickr-CC En Bebés y más | Guarderías en el trabajo, La mayoría de los niños empiezan la escuela infantil antes del año, ¿En la guardería o en casa?

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