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El calostro es el líquido segregado por las glándulas mamarias durante el embarazo y los primeros días después del parto, precursor de la leche materna. Está compuesto por inmunoglobulinas, agua, proteínas, grasas y carbohidratos conformando un líquido seroso y amarillo.

El calostro le proporciona al bebé todo lo necesario en sus primeros días de vida, nutricionalmente hablando. Muchas veces pensamos (u oímos) que el calostro no alimenta al bebé, que no es suficiente, que “es agua”... pero nada más alejado de la realidad.

El calostro está ajustado a las necesidades específicas del recién nacido, cumpliendo todas estas funciones:

  • Facilita la eliminación del meconio, las primeras heces del bebé.
  • Facilita la reproducción del lactobacilo bífido, bacteria predominante en el intestino del lactante que lo protege de los gérmenes patógenos.
  • Los antioxidantes y las quinonas que contiene el calostro son necesarias para protegera al bebé del daño oxidativo y la enfermedad hemorrágica.
  • Las inmunoglobulinas cubren el revestimiento interior inmaduro del tracto digestivo, previniendo la adherencia de bacterias, virus, parásitos y otros patógenos.
  • El escaso volumen del calostro permite al niño organizar progresivamente su tríptico funcional, succión-deglución-respiración. Es decir, va “haciendo prácticas” para mamar.
  • Los factores de crecimiento estimulan la maduración de los sistemas propios del niño .
  • Los riñones inmaduros del neonato no pueden manejar grandes volúmenes de líquido.
  • Tanto el volumen del calostro como su osmolaridad son adecuados a su madurez.

De modo que con un poquito de paciencia hasta la subida de leche “definitiva”, el bebé en condiciones normales (nacimiento a término y saludable) no necesita otra cosa que esta leche para alimentarse adecuadamente. Ni la cantidad ni la composición son inadecuadas sino que se ajustan a los requerimientos del bebé.

El calostro es escaso pero suficiente, porque los bebés nacen con las “reservas” específicas a la espera de la subida de leche. El calostro le proporciona al recién nacido todo lo que necesita.

Vía | Unicef
Foto | c r z en Flickr
En Bebés y más | La importancia del calostro, Cambios y cuidados de los pechos, Pérdidas de calostro durante el embarazo

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