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La leche materna para los bebés prematuros

La leche materna para los bebés prematuros
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La leche materna para los bebés prematuros es fundamental. Si nuestro hijo ha nacido antes de la semana 37 será considerado prematuro sea cual sea su peso al nacer, y necesitará cuidados especiales. Uno de esos cuidados es alimentarlo con leche materna.

En las unidades de neonatos tendrían que dar toda la información y el apoyo a las madres, esforzándose de manera prioritaria para que la mujer pudiera amamantar, preferiblemente de manera directa para estimular la producción y la succión, o practicando el método canguro incluso si la alimentación va a ser con leche extraída.

La leche materna se adapta a las necesidades del bebé, hasta tal punto que se ha confirmado que la leche que produce la madre de un bebé prematuro es diferente en algunos aspectos a la leche de otra mujer. Para el bebé, la alimentación con la leche de su madre, preferiblemente de forma directa y, si esto no es posible, mediante extracción y complementación con jeringa o sonda, supone una gran diferencia.

El calostro proporciona al pequeño substancias muy importantes para ayudarle a adaptarse al nuevo mundo al que ha llegado antes de tiempo: immunoglobulina IgA, lisozima, lactoferrina, macrófagos, linfócitos, neutrófilos, proteínas y sodio. La composición nutricional también es especial. Tiene más contenido de proteínas, sodio, cloro y hierro que la leche de una mujer con el parto a término.

Además, la capacidad de absorción de los ácidos grasos de cadena larga de la leche materna es de un 90% o más, mientras los de la leche artificial es solamente del 65%, lo que supone una enorme ventaja para el desarrollo de su sistema nervioso, su cerebro por tanto, además de su retina.

Considerando, por tanto, que la leche materna le va a ofrece una protección adicional contra uno de los problemas más comunes en los prematuros, la enterocolitis necrotizante, esto ya supondría una ventaja clarísima para la alimentación natural. Y no solo eso, la leche de la madre de un niño prematuro va a contener más defensas para luchar contra las infecciones.

Al principio la cantidad de leche va a ser pequeña, primero, por la preocupación y sobre todo, porque las necesidades en la cantidad de un bebé de estas características son pequeñas naturalmente. Los profesionales tendrían que tranquilizar a la mujer, ayudarle a aprender a usar los extractores y favorecer al máximo la permanencia de madre e hijo juntos.

La leche materna para los prematuros es una cuestión vital, un tratamiento de salud prioritario, y hacer todo lo posible para que el pequeño la reciba es una de las pautas principales para lograr su recuperación.

Más información | Alba Lactancia, Amagintza, Boletín de la Asociación de Pediatría de Asturias, Cantabria y Castilla León En Bebés y más | Decálogo de los Derechos del bebé prematuro, La leche materna es ideal para el desarrollo intelectual de los niños muy prematuros

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