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Diez datos sobre la salud infantil en el mundo

Diez datos sobre la salud infantil en el mundo
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La Organización Mundial de la Salud acaba de publicar diez datos sobre la salud infantil en el mundo, recordándonos que cada año mueren 7,6 millones de menores de cinco años (más de 900 niños cada hora), pero la mayoría de ellos podrían sobrevivir y crecer si tuvieran acceso a intervenciones simples y de bajo costo.

Esos diez datos hacen referencia a temas que nos interesan a menudo en el blog, como la atención al parto, los bebés prematuros, la nutrición, la importancia de la lactancia materna, de las matronas, las enfermedades más devastadoras... y resultan muy esclarecedoras para hacernos una idea de lo que significa nacer y ser niño en otros países no tan desarrollados.

  • El riesgo de muerte es más elevado en el primer mes de vida del niño. El parto sin riesgos y la atención neonatal eficaz son esenciales en el primer mes de vida. El nacimiento prematuro, la asfixia del parto y las infecciones causan la mayor parte de las muertes de los recién nacidos. A partir del mes y hasta los 5 años de edad, las causas principales de muerte son la neumonía, las enfermedades diarreicas y el paludismo. La desnutrición es un factor contribuyente en más de una tercera parte de estas muertes infantiles.

  • Tres millones de niños mueren cada año antes de cumplir un mes. La vida del recién nacido es frágil. Los peligros para la salud de los recién nacidos se pueden reducir mediante: una atención de calidad durante el embarazo; un parto seguro atendido por asistentes de partería cualificados; y una buena atención neonatal: atención inmediata a la respiración y al calor, manipulación higiénica del cordón umbilical y la piel, y lactancia exclusivamente materna.

  • La neumonía es la principal causa de muerte en menores de cinco años. Casi tres cuartas partes de los 154 millones de casos de neumonía que ocurren al año se concentran en tan solo 15 países. Combatir los factores de riesgo principales mediante la inmunización, la lactancia materna exclusiva y la buena nutrición es esencial para prevenir esta enfermedad.

  • Las enfermedades diarreicas son una de las principales causas de enfermedad y muerte en niños de los países en desarrollo. La lactancia materna exclusiva ayuda a prevenir las enfermedades diarreicas en los niños pequeños. El tratamiento de los niños aquejados por una de estas enfermedades con sales de rehidratación oral (SRO) y zinc es seguro y rentable, y evita la muerte. En los últimos 25 años más de 50 millones de niños de todo el mundo han salvado la vida gracias a las SRO.

  • Cada 45 segundos muere un niño africano debido al paludismo. El paludismo es la principal causa de muerte de menores de 5 años en la Región de África. Los mosquiteros tratados con insecticidas evitan la transmisión y aumentan la supervivencia de los niños. El tratamiento rápido con antipalúdicos también salva vidas.

  • Más del 90% de los niños infectados con el VIH se infectan por la transmisión maternoinfantil. Esta forma de transmisión se puede prevenir mediante el uso de antirretrovíricos, aunado a prácticas obstétricas y alimentarias más seguras. Aproximadamente 2,3 millones de niños menores de 5 años están infectados con el VIH y cada día se infectan otros 1400. Si no se da tratamiento, más de la mitad de los niños infectados mueren antes de cumplir los 2 años. El tratamiento con antirretrovíricos de estos niños mejora considerablemente las tasas de supervivencia y la calidad de la vida.

  • Hay cerca de 20 millones de menores de cinco años con malnutrición grave en el mundo. La malnutrición grave hace los niños más vulnerables a las enfermedades y a la muerte. La mayoría de esos niños se pueden tratar eficazmente a domicilio con alimentos terapéuticos listos para el consumo. A escala mundial, se estima que, en 2010, 171 millones de menores de cinco años sufrían retraso del crecimiento y 104 millones presentaban insuficiencia ponderal. Las prácticas óptimas de lactancia materna y alimentación complementaria ayudan a prevenir la malnutrición y pueden salvar la vida de alrededor de un millón de niños.

  • Tres cuartas partes de las muertes infantiles se registran en África y Asia Sudoriental. La tasa de supervivencia infantil presenta grandes variaciones geográficas. En los diferentes países, la mortalidad es más elevada en las zonas rurales y en las familias más pobres y con menor nivel educativo.

  • Aproximadamente dos tercios de las muertes infantiles son prevenibles. Se pueden prevenir si hay acceso a intervenciones prácticas de bajo costo y atención primaria eficaz hasta los 5 años de edad. La salud infantil está mejorando, pero todavía quedan grandes obstáculos para alcanzar el objetivo de reducir la mortalidad mundial. Para mejorar el acceso a la atención y la prevención son imprescindibles sistemas de salud más sólidos.

  • El aumento de la inversión es clave. Una mayor inversión ayudará a reducir la tasa de mortalidad de menores de 5 años de dos tercios entre 1990 y 2015 (Cuarto Objetivo de Desarrollo del Milenio). Para lograr este objetivo es necesario que los asociados públicos y privados cubran el déficit financiero existente, de aproximadamente 50.000 millones de dólares. La creación de la Comisión sobre la Información y la Rendición de Cuentas, la Estrategia mundial de salud de las mujeres y los niños y el anuncio en los últimos meses de varias promesas de financiación cuantiosas por parte de donantes bilaterales representan pasos importantes en la buena dirección.

La OMS, junto a otras organizaciones implicadas con los niños, está intentando mejorar la salud infantil ayudando a los países que más lo necesitan a prestar una atención sanitaria integrada y eficaz que va del embarazo sano al parto y a la prestación de atención sanitaria al niño hasta los cinco años.

La inversión en sistemas de salud sólidos es fundamental para la prestación de esta atención preventiva, aunque no sea fácil en los tiempos que corren y en un contexto en el que parecemos querer olvidar o minusvalorar estos diez datos sobre la salud infantil en el mundo.

Vía | OMS Foto | Nina Matthews Photography en Flickr En Bebés y más | Unicef alerta sobre la alta mortalidad materna, La atención al parto en Europa, Cuando nacer es prácticamente morir, Gran estudio sobre la muerte perinatal en el mundo, Los mejores y los peores países para nacer

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