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¿Qué es el síndrome HELLP?

¿Qué es el síndrome HELLP?
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El síndrome HELLP es un grupo de síntomas que se presentan en las mujeres embarazadas que padecen hemólisis, elevación de las enzimas hepáticas y disminución de las plaquetas. Toma su nombre de las siglas de estos síntomas en inglés ("hemolysis", "elevated liver enzymes" y "low platelet count".

Es un síndrome muy poco habitual que fue descrito por primera vez como tal por Louis Weinstein en 1982, quien tres años más tarde lo catalogaría como una variante de preeclampsia severa que puede desarrollarse antes después del parto.

Este síndrome se presenta en aproximadamente uno a dos de cada mil embarazos, aunque en las mujeres con preeclampsia o eclampsia, la afección se desarrolla entre el 10% y el 20% de los embarazos.

Casi siempre, el síndrome HELLP se presenta durante el tercer trimestre del embarazo y algunas veces se manifiesta en la semana posterior al nacimiento del bebé.

Síndrome HELLP embarazo

Síntomas del síndrome HELLP en el embarazo

Los síntomas del síndrome de HELLP en el embarazo pueden ser: fatiga o malestar; retención de líquidos y aumento de peso en exceso (recientes); dolor de cabeza; náuseas y vómitos que siguen empeorando; dolor en el cuadrante superior derecho o en la parte media del abdomen; y visión borrosa. Más raramente se produce sangrado nasal u otro sangrado que no para fácilmente, crisis epiléptica o convulsiones.

Según la Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia, los primeros síntomas suelen ser digestivos: dolor en epigastrio o en hipocondrio derecho (90% de los casos), en una embarazada que en más del 90% de los casos nota malestar indefinido desde unos pocos días antes de acudir al médico.

Al principio, la hipertensión y la proteinuria pueden ser leves o incluso ausentes, por lo que en ocasiones el diagnóstico se retrasa. Por eso se recomienda que se realicen pruebas hepáticas y un recuento de plaquetas en toda gestante que se presente con los síntomas anteriores, tenga o no hipertensión.

El síndrome HELLP puede provocar una hemorragia postparto, ya que se encuentra entre las causas al alterar la coagulación.

Cuando se diagnostica o se sospecha un síndrome de HELLP la embarazada debe trasladarse a un hospital para su vigilancia y los posibles tratamientos, se intentará estabilizar y la actuación que siga dependerá de la gravedad de los síntomas. Normalmente se ha de tomar la decisión de acabar la gestación una vez se haya comprobado la madurez pulmonar fetal, es decir, si el bebé está más o menos preparado para nacer y sobrevivir.

Complicaciones del síndrome de HELLP

Los resultados son a menudo buenos si el problema se diagnostica de manera temprana, por ello se recuerda la importancia de tener revisiones prenatales regulares y de no dejar pasar los síntomas descritos.

Cuando la enfermedad no se trata oportunamente, hasta una de cada cuatro mujeres afectadas presenta complicaciones serias y sin tratamiento, un pequeño número de mujeres muere. La tasa de mortalidad entre bebés nacidos de madres con síndrome HELLP depende del peso al nacer y del desarrollo de los órganos del bebé, especialmente de los pulmones, ya que muchos bebés nacen de manera prematura.

Entre las complicaciones del síndrome de HELLP se encuentran: edema pulmonar, insuficiencia renal, insuficiencia y hemorragia del hígado y separación de la placenta de la pared uterina (desprendimiento prematuro de placenta). En algunos casos graves (como si se da coagulación intravascular diseminada o CID, un trastorno en el cual las proteínas que controlan la coagulación de la sangre se vuelven demasiado activas), sí se debería terminar la gestación independientemente del tiempo de embarazo.

No obstante, en general el diagnóstico del síndrome de HELLP no supone una cesárea de urgencia, decisión que podría ser peligrosa para la madre o para el feto. Hay que valorar cada caso particularmente.

Repetimos que lo importante es realizar las revisiones durante el embarazo y no dejar pasar los síntomas sospechosos, de este modo un posible caso de síndrome HELLP durante el embarazo, que son poco frecuentes, será diagnosticado a tiempo y controlado sin que revista consecuencias graves.

Fotos | iStock
Más información | Medline Plus, SEGO
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