Los bebés nacidos durante la pandemia muestran un menor nivel de desarrollo, y podría deberse al estrés materno

Los bebés nacidos durante la pandemia muestran un menor nivel de desarrollo, y podría deberse al estrés materno
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Un grupo de científicos de la Universidad de Columbia (Estados Unidos) quiso investigar si la infección por Covid durante el embarazo podría afectar de alguna manera el desarrollo neurológico del bebé al nacer.

Para ello, llevaron a cabo estudio que incluyó 255 bebés nacidos entre marzo y diciembre de 2020, y publicado en la revista JAMA Pediatrics , que concluyó que los bebés nacidos durante el primer año de la pandemia obtuvieron puntajes ligeramente más bajos en una prueba de detección del desarrollo de habilidades sociales y motoras a los seis meses, independientemente de si sus madres tuvieron COVID durante el embarazo, en comparación con los bebés nacidos justo antes de la pandemia.

"Los bebés que nacen de madres que tienen infecciones virales durante el embarazo tienen un mayor riesgo de déficit del desarrollo neurológico, por lo que pensamos que encontraríamos algunos cambios en el desarrollo neurológico de los bebés cuyas madres tuvieron COVID durante el embarazo", dice Dani Dumitriu, MD, PhD, profesor asistente de pediatría y psiquiatría en el Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia e investigador principal del estudio.

Habilidades sociales y motoras ligeramente más débiles

“Nos sorprendió no encontrar absolutamente ninguna señal que sugiriera que la exposición a COVID en el útero estuviera relacionada con déficits en el desarrollo neurológico. Más bien, estar en el útero de una madre que experimenta la pandemia se asoció con puntajes ligeramente más bajos en áreas como las habilidades motoras y sociales, aunque no en otras, como la comunicación o las habilidades para resolver problemas. Los resultados sugieren que la enorme cantidad de estrés que sienten las madres embarazadas durante estos tiempos sin precedentes puede haber influido.

“Estas no fueron grandes diferencias, lo que significa que no vimos una tasa más alta de retrasos reales en el desarrollo en nuestra muestra de unos pocos cientos de bebés, sólo pequeños cambios en las puntuaciones promedio entre los grupos”, dice Dumitriu. “Pero estos pequeños cambios merecen una atención cuidadosa porque, a nivel de población, pueden tener un impacto significativo en la salud pública. Sabemos esto por otras pandemias y desastres naturales ".

En el estudio actual, los investigadores analizaron las respuestas de un cuestionario que los pediatras entregan a los padres para evaluar aspectos del desarrollo infantil, como la comunicación y la motricidad fina y gruesa, la resolución de problemas y las habilidades sociales.

“Queremos que los padres sepan que los hallazgos de nuestro pequeño estudio no necesariamente significan que esta generación se verá afectada más adelante en la vida”, dice Dumitriu. "Esta es todavía una etapa de desarrollo muy temprana con muchas oportunidades para intervenir y llevar a estos bebés a la trayectoria de desarrollo correcta".

¿Podría el estrés relacionado con la Covid afectar el desarrollo del bebé?

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Aunque el estudio no midió el estrés materno durante el embarazo, Dumitriu dice que es posible que el estrés causado por la pandemia y experimentado por las madres durante el embarazo explique la caída en las habilidades motoras y sociales que se encuentran en los bebés nacidos durante la pandemia.

Estudios anteriores han demostrado que el estrés materno en las primeras etapas del embarazo tiene un efecto mayor en el funcionamiento socioemocional de los bebés que el estrés más tarde en el embarazo, y se encontró una tendencia similar en el nuevo estudio.

Los bebés cuyas madres estaban en el primer trimestre del embarazo en el apogeo de la pandemia obtuvieron las puntuaciones más bajas de desarrollo neurológico.

Otros factores, que incluyen menos citas para jugar e interacciones alteradas con cuidadores estresados, pueden ayudar a explicar por qué los bebés nacidos durante la pandemia tienen habilidades sociales y motoras más débiles que los bebés nacidos antes de la pandemia.

Los investigadores continuarán siguiendo a estos bebés en estudios a largo plazo.

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