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Ventajas y desventajas de la epidural

Ventajas y desventajas de la epidural
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Todas hemos escuchado alguna vez hablar de la anestesia epidural; la mayoría de las personas la consideran como la forma de anestesia más segura y que produce menos efectos secundarios. Sus defensores aducen que no interfiere para nada en la conciencia y la lucidez mental de la mamá, aliviando el dolor por completo; sus detractores advierten sobre los riesgos del parto manipulado médicamente.

Pero, ¿qué debemos saber nosotras antes de decidir la aplicación de la epidural? Aquí te contamos las ventajas y desventajas de esta forma de anestesia.

Ten en cuenta que la epidural es una alternativa para aliviar el dolor durante el parto que, aunque de popularidad creciente, genera muchas dudas. Consulta siempre con tu médico y discute con él las opciones durante las consultas prenatales, dejando muy claras tus preferencias desde el comienzo del embarazo.

Ventajas de la anestesia epidural

  • Alivia por completo el dolor sin bloquear ninguna de tus facultades mentales.
  • Evita la necesidad de aplicar otro anestésico en caso de requerirse el uso de fórceps, extracción con vacío o episotomía.
  • Al reducir la presión sanguínea, resulta ideal para las mujeres con toxemia o presión elevada.
  • Permite tu participación activa en caso de cesárea.
  • Reduce el trabajo que realizan los pulmones durante el trabajo de parto, por lo que puede resultar benéfica si presentas alguna enfermedad pulmonar o cardíaca.
  • Reduce la actividad muscular de las piernas, beneficiando a las mujeres diabéticas que, de este modo, pueden balancear mejor sus necesidades de insulina y glucosa.
  • Tiende a hacer el parto más lento, lo cual puede resultar útil.
  • Su efecto dura cerca de 2 horas y es posible reforzarse si es necesario o hacer que el efecto desaparezca al acercarse el nacimiento para que puedas controlar por completo este último momento, aunque las contracciones pueden causarte una sensación desagradable si no has experimentado nada hasta entonces.

Desventajas de la anestesia epidural

  • Su aplicación implica que tu parto será manipulado médicamente desde un principio.
  • Existe la posibilidad de dolor de cabeza después de la anestesia, que puede durar unas cuantas horas después del nacimiento.
  • Hay mayores probabilidades de episotomía y parto con fórceps. La concentración del anestésico puede producir una pérdida de la fuerza muscular y de la sensación de las contracciones. El resultado es que la segunda etapa del parto es más lenta, porque la madre tendrá que depender por completo de las instrucciones de la partera para saber en qué momento debe pujar. La duración de esta segunda etapa es el factor determinante para el uso de fórceps.
  • Al reducir la presión sanguínea puede producir mareos y náuseas. Las probabilidades de que suceda esto son mayores si estás acostada boca arriba, por lo que te sugerimos que lo hagas de costado.
  • Si tu presión sanguínea desciende, se reduce el aporte de sangre a la placenta y, por tanto, el suministro de oxígeno al bebé.
  • Algunos tipos de anestésicos pueden, asimismo, desacelerar la frecuencia cardíaca del bebé y reducir la cantidad de oxígeno disponible.
  • No todas las peridurales son eficaces.

Más información | Medline: tutorial interactivo sobre la anestesia epidural

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