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“Estamos ante el inicio de una epidemia de bronquiolitis", alertan los pediatras

“Estamos ante el inicio de una epidemia de bronquiolitis", alertan los pediatras
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España está viviendo el pico de máxima incidencia de bronquiolitis aguda, que afecta principalmente a los bebés, desde la semana pasada y está previsto que se prolongue, al menos seis semanas más. Así lo asegura la Sociedad Española de Urgencias de Pediatría (SEUP), integrada en la Asociación Española de Pediatría (AEP).

Los hospitales están al límite de capacidad

El presidente de SEUP, Francisco Javier Benito Fernández, señala que "hay un incremento importante del número de casos atendidos en las consultas de atención primaria y en los servicios de Urgencias hospitalarios”.

Añade que ante este pico que se está produciendo, los servicios de Urgencias se encuentran ya con máxima actividad y las plantas de hospitalización cerca del límite de su capacidad.

Y es que, en los últimos años, en algunos hospitales españoles se han constituido comisiones para tratar sobre esta enfermedad durante el periodo epidémico, similares a las que se constituyen durante la epidemia de gripe que están aportando soluciones que han mejorado la calidad de la asistencia a los niños y sus familias y la respuesta a la sobrecarga de los servicios que genera la epidemia de bronquiolitis aguda.

"Creemos que es el momento de que las organizaciones sanitarias, cuenten con los pediatras para buscar mejoras y aprovechen todos sus recursos para dar respuesta a la bronquiolitis aguda".

Desde SEUP se ha hecho hincapié en las iniciativas a nivel nacional e internacional que se están llevando a cabo para implantar las mejores prácticas en el diagnóstico y tratamiento, para proporcionar material informativo y educativo para las familias y para incrementar, en general, la visibilidad de esta enfermedad. Sin embargo aseguran que:

“Se precisa un gran apoyo de las organizaciones sanitarias, no sólo para facilitar estas tareas sino también para proporcionar recursos humanos y materiales dirigidos a reforzar consultas, urgencias y plantas de hospitalización, durante las ocho semanas que dura el pico máximo de la epidemia”.

Un virus que afecta a los más pequeños

La bronquiolitis aguda afecta a los niños menores de dos años. Sus principales síntomas son: tos, mucosidad nasal, fiebre y dificultad respiratoria que puede durar entre dos y tres semanas.

Se estima que aproximadamente un 20 por ciento de los niños tendrá un episodio de bronquiolitis en su primer año de vida.

Según cifras de SEUP, en España se producen cada año unos 100.000 episodios de bronquiolitis en niños menores de dos años. Además, entre un 15 y un 20 por ciento de los niños con bronquiolitis es hospitalizado, especialmente los menores de meses de edad.

Así lo explica su presidente, Francisco Javier Benito Fernández:

“El virus respiratorio sincitial (VRS) es el causante de la mayor proporción de los casos y de las formas más graves. Además de los problemas de salud que ocasiona a los niños y la preocupación que genera en las familias, provoca una sobrecarga muy importante del sistema sanitario, en un periodo muy corto de tiempo”.

También ha insistido que, al tratarse de una enfermedad producida por virus, no tiene tratamiento, y que los medicamentos que se utilizan para el asma no son útiles en la bronquiolitis aguda. Apunta estas medidas como las más eficaces:

“Serán aquellas que incrementen el confort del niño, como la limpieza de las secreciones nasales y la administración de antitérmicos cuando exista fiebre. La curación se produce en 2 a 3 semanas y únicamente los niños que son hospitalizados, necesitarán ayuda con aparatos para respirar mejor. La mayor parte de los casos de bronquiolitis aguda no será grave, aunque interferirán en la calidad de vida del niño y su familia durante un tiempo prolongado”.

Vía | El médico interactivo

Fotos | iStock

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