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Programa PESCA y Nutriplato, una apuesta por la educación nutricional en los colegios contra la obesidad infantil

Programa PESCA y Nutriplato, una apuesta por la educación nutricional en los colegios contra la obesidad infantil
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El 35 por ciento de los niños de entre 8 y 16 años tiene exceso de peso en España y un 14,2 por ciento, obesidad, según el informe 'Malnutrición, obesidad infantil y derechos de la infancia en España' de Unicef. Pero a pesar de los elevados índices de obesidad y sobrepeso infantil, muchas veces no se realiza el diagnóstico más adecuado, lo que, según los expertos, retrasa una intervención en edades tempranas, la medida más eficaz.

Con la intención de subsanar este problema nació en el curso 2018-2019 el Programa Escolar de Salud Cardiovascular (PESCA) para prevenir, detectar y modificar el exceso de peso infantil y otros factores de riesgo cardiovascular en los colegios.

Ahora se suma el método Nutriplato, como herramienta nutricional, basado en el conocido plato de Harvard, pero basándose en la dieta mediterránea.

Ya han participado en esta iniciativa unos mil niños de colegios de la Comunidad de Madrid y Castilla- La Mancha y el programa aspira a llegar a 10.000 alumnos de toda España en los próximos cinco años.

Una actuación multidisciplinar en los colegios

El programa PESCA, promovido por el doctor Fernando Zárate, médico adjunto al servicio de Pediatría de los hospitales QuironSalud Toledo y QuironSalud Sur y experto en salud escolar y prevención cardiovascular, se ha marcado como objetivo ayudar a prevenir, detectar y modificar el exceso de peso infantil.

Para mejorar los hábitos alimentarios de los niños que participan en la iniciativa, se ha incorporado como herramienta Nutriplato, el método de educación nutricional desarrollado por el Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona y Nestlé.

Pero, cómo funciona el programa

  • El equipo multidisciplinar que integra PESCA (profesionales de la salud, investigadores, epidemiólogos y docentes) realiza un exhaustivo diagnóstico cardiovascular a los alumnos de entre 3 y 17 años de las escuelas adheridas a la iniciativa, en el que se analizan los antecedentes, alimentación y nivel de ejercicio de los niños.

  • Se lleva a cabo una exploración física que analiza el Índice de Masa Corporal (IMC) de cada estudiante. En los mayores de siete años, también se hace una bioimpedancia (BIA) un tipo de estudio que mide la composición corporal.

  • Después, se elabora un plan de acción para aquellos alumnos con exceso de peso o sobrepeso. Se diseña como abordaje transversal y coordinada entre familia, colegio y médico de atención primaria.

El doctor Fernando Zárate explica que “hoy sabemos que las consecuencias del exceso de peso infantil son tan previsibles como demoledoras y que afectan a todos los sistemas de nuestro organismo a corto, medio y largo plazo”. Por eso justifica esta forma de abordar el exceso de peso infantil de forma eficiente:

“No solo en casa sino también desde el colegio y en coordinación con los centros de salud. Toda la información relevante la ponemos a disposición de los padres, pero también del pediatra o médico habitual del niño, así como del departamento de Educación Física del colegio y del Servicio de Comedor, ya que uno de nuestros objetivos consiste en lograr la colaboración entre todos estos actores en pro del objetivo común: la mejora de la salud de niños y niñas”.

El método Nutriplato o ‘Plato de Harvard’

Plato Harvard

El equipo médico de PESCA recoge las recomendaciones más adecuadas a la edad y condición física del niño para reducir el sedentarismo y mejorar sus hábitos alimentarios. Y es en esta última área donde se apoya en Nutriplato, un método basado en el reconocido ‘Plato para comer saludable' de Harvard, pero adaptado a la dieta mediterránea y a los niños.

Según explica Laura González Montoya, responsable de Nutrición de Nestlé España, “la herramienta principal es un plato físico que, por sus dibujos, resulta atractivo para los pequeños y muy práctico para los padres ya que marca, por colores, las proporciones en las que deben estar presentes los diferentes grupos de alimentos en el plato”.

Las verduras deben ocupar la mitad del plato, un cuarto las proteínas y el cuarto restante, los alimentos ricos en hidratos de carbono. "Así será más fácil evitar un error muy común, que los hidratos de carbono ocupen la mayor parte del plato en lugar de las verduras”, explica la experta.

El programa PESCA se lleva a cabo en las propias escuelas y dentro del horario habitual, poniendo así de relieve el papel protagonista del colegio para prevenir, diagnosticar y orientar a los niños también en materia de salud. Porque tal y como argumenta el doctor Fernando Zárate, “las escuelas son, cada vez más, el centro de la vida de los niños: horas lectivas, comedor, extraescolares…”.

“El colegio es el lugar donde pasan la mayor parte de su tiempo por lo que ¿qué mejor sitio para detectar y prevenir en salud?”

Fotos | iStock

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